Con Tragic Kingdom, i No Doubt hanno dato una possibilità allo ska

Dikenneth-pernice 25/03/14 12:00 PM Commenti (527)

Nel Siamo il numero 1 , L'A.V. Club esamina un album che è andato al numero 1 del Tabellone classifiche per arrivare al cuore di cosa significa essere popolari nella musica pop e come questo concetto sia cambiato nel corso degli anni. In questa puntata, copriamo No Doubt's Regno tragico, che è andato al n. 1 21 dicembre 1996, dove è rimasto per otto settimane. Ha ripreso il primo posto per una settimana il 22 febbraio 1997.

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Se all'inizio non ska-ceed, ska, ska di nuovo. Questo è stato a lungo il mantra dei puristi dello ska—quelle band che non vogliono perdere i loro nomi pungenti e i loro orribili guardaroba a scacchiera—e se i No Doubt si fossero attaccati a una tale politica, il mondo oltre la California meridionale potrebbe non aver mai incontrato Gwen Stefani. Peggio ancora, lo ska probabilmente non avrebbe goduto del suo momento mainstream tra la metà e la fine degli anni '90, e quasi certamente non ci sarebbe stata una maglietta Reel Big Fish nascosta nel retro di migliaia di armadi in tutta la nazione.



Per fortuna, i No Doubt non erano il tipico gruppo ska, e nel loro terzo album in carriera, 1995 Regno tragico , la band ha schiacciato i fiati e le chitarre singhiozzanti dei suoi dischi precedenti quanto basta per spaccare il mainstream. Come l'idolo del gruppo, la band ska inglese Madness, aveva fatto nei primi anni '80, i No Doubt hanno dato al pubblico americano tutto lo ska che poteva sopportare - non molto, a quanto pare - attraverso una combinazione di previdenza e casualità .

Quando i No Doubt hanno iniziato a lavorare su Regno tragico —un lento scalatore che ha superato il Tabellone 200 nel dicembre 1996, 14 mesi dopo la sua uscita, pochi avrebbero sfruttato l'equipaggio di Orange County per diventare una superstar. Erano sulla scena dalla fine degli anni '80, e mentre i primi due album della band lo avevano reso uno dei preferiti a livello regionale e avevano fatto guadagnare al gruppo un contratto con Interscope, i No Doubt stavano avendo gli stessi problemi che hanno avuto innumerevoli band ska prima .

La scarsità di superstar dello ska nella storia non è casuale. Nato in Giamaica alla fine degli anni '50, lo ska capovolge l'R&B tradizionale per enfatizzare l'ottimismo, ed è stato diviso in modo vivace molto prima che i ragazzi della California del sud ci mettessero le mani sopra. La sua popolarità nei Caraibi fu di breve durata - si trasformò in rocksteady, che a sua volta divenne reggae - ma è emersa di nuovo nella Gran Bretagna della fine degli anni '70, dove i punk bianchi e i figli diseredati degli immigrati delle Indie Occidentali si sono uniti ai suoi ritmi cinetici e politici Testi. Il risultato è stato 2 Tone, un'etichetta discografica e un movimento i cui atti di punta - The Specials, The English Beat e Madness - sono riusciti solo a intaccare il mercato statunitense. I loro dischi in qualche modo sono finiti in casa Stefani, tuttavia, dove una giovane Gwen e suo fratello musicalmente dotato Eric si sono innamorati della roba.



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A detta di tutti, Eric era l'architetto del suono dei No Doubt, ma nel 1994, verso la fine dell'estenuante Regno tragico sessioni, il tastierista e il cantautore si erano stufati. Interscope aveva già rifiutato un lotto di brani—per emergere in seguito come autoprodotto Collezione Beacon Street —e per di più, l'etichetta aveva arruolato Matthew Interrompi il mio passo Più selvaggio da produrre. Invece di abbandonare il controllo creativo, Eric se ne andò per diventare un animatore I Simpson , e con il disco non ancora terminato, i doveri di songwriting caddero per la prima volta su altri membri. Il cambiamento è arrivato proprio al momento giusto, e con quella che doveva essere la benedizione di Interscope, il bassista Tony Kanal e il chitarrista Tom Dumont erano liberi di suonare il funk (You Can Do It) e il rock (Excuse Me Mr., Hey You!) influenze che hanno sempre informato la musica dei No Doubt. Ancora più importante, Gwen ha iniziato a scrivere i suoi testi, e dato che lei e Kanal si erano appena lasciati dopo sette anni insieme, aveva molto da sfogare.

Per quanto cruciale fosse per i No Doubt ridimensionare lo ska, sono stati l'aspetto e la personalità di Gwen a spingere Regno tragico sulla cima. Hella angosciata ma ancora consapevole dei suoi addominali, Stefani era la ragazza punk della squadra di cheerleader della JV, Alanis Morissette per gli acquirenti di Hot Topic. Con le sue camicie e il bindi, era sportiva, sexy, un po' stupida e completamente diversa da qualsiasi rocker femminile dell'era post-grunge. Nel singolo principale Just A Girl, tira fuori il broncio in tutti i sensi della parola.

Just A Girl è una jam new-wave pungente e sarcastica sulle ragazze trattate come Barbie indifese, e mentre altre frontwomen avrebbero potuto cantarla come G.I. Joe, Gwen ha optato per una voce timida da baby-doll. Che si tratti di un saggio commento culturale o semplicemente di una prova della limitata estensione vocale di Gwen, Just A Girl ha raggiunto il numero 23 del Tabellone Hot 100, e il suo seguito, Spiderwebs, hanno raggiunto il numero 11 nella classifica delle canzoni pop. Né è stato un grande cambiamento stilistico - quest'ultimo inizia e finisce con quattro battute di ska di Third Wave Brass - e non è stato fino al terzo singolo, la ballata Don't Speak, che i No Doubt hanno scoperto quanto lontano potesse essere un nuovo approccio più pop. prendilo.



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Ironia della sorte, Don't Speak era una delle mezza dozzina di canzoni che Eric ha scritto o co-scritto per l'album prima di uscire, anche se la sua visione della traccia era stata molto diversa. Voleva una parte di tastiera che ricordasse Breakfast In America dei Supertramp, ma Wilder, intuendo la sua imminente partenza, fece suonare a Dumont il riff alla chitarra. L'elegante traforo in stile flamenco di Dumont conferisce alla canzone il suo carattere sonoro unico, ma ancora una volta, è Gwen che lo vende. Nel video di accompagnamento, il gruppo fa abilmente riferimento alla separazione di Stefani da Kanal, così come al suo emergere come amante dei media, dando ai fan una trama da soap opera in cui potrebbero essere investiti.

Grazie a Don't Speak e a una forte spinta promozionale da parte del gruppo, Regno tragico finalmente ha raggiunto il numero 1 nel dicembre 1996. I singoli successivi Excuse Me Mr., Happy Now? e Sunday Morning, un brano ska diretto il cui video presentava un cameo di Terry Hall of The Specials, non è andato così in alto, ma il danno è stato fatto. Gwen era una grande celebrità, i No Doubt stavano per diventare una delle band più grandi del decennio e lo ska era in ascesa, anzi, in ascesa. L'anno successivo, Reel Big Fish ha avuto un piccolo successo con Tutto esaurito , e i Mighty Mighty Bosstones hanno raggiunto la vetta della classifica Modern Rock Tracks con L'impressione che ho . Seguirono Goldfinger, Save Ferris e Buck-O-Nine, e presto anche gruppi come Mephiskapheles, una presunta troupe ska di New York City affiliata alla sottocultura skinhead, stavano ricevendo l'amore di MTV.

Tutto è arrivato al culmine in un folle fine settimana nel luglio 1997, quando Carson Daly ha indossato un abito nero e ha ospitato Skaturday , un bizzarro blocco di programmazione che ha coinvolto tre ore di video Fishbone, Rancid e, naturalmente, No Doubt. Sia che MTV fosse in autobus nei ragazzi ska della SoCal o semplicemente ordinasse ai clienti abituali di Beach House di scambiare i loro costumi da bagno con uniformi da ragazzo maleducato, le povere anime che si aggiravano intorno alla piscina quel pomeriggio dovevano essere arrostite.

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Niente di tutto questo sarebbe successo senza No Doubt. Aveva fatto l'improbabile e aveva reso il mondo sicuro per lo ska, anche se solo per circa un anno. Il fatto che lo avesse fatto con un disco irregolare di brani rock e pop ha mostrato quanto poco fossero cambiate dal 1982. Quello era l'anno in cui l'amata Madness di Eric e Gwen Stefani, che aveva dominato le classifiche nella sua patria, ma ha lottato per farsi strada negli Stati Uniti, ha avuto le sue tazze pastose intonacate su MTV con La nostra casa . È una canzone pop fantastica, ma è giamaicana quanto Benny Hill. Non potresti skank ad esso se ci provassi.