Un Steven Universe davvero epico lungo un'ora quasi segna la fine di tutto

DiEric Thurm 21/01/19 19:00 Commenti (97)

Immagine: Cartoon Network

Il progetto di Change Your Mind, teorizzando completamente l'impero delle gemme come un'attività gestita da una famiglia violenta, con somiglianze con le varie famiglie che Steven ha incontrato sulla Terra (le Crystal Gems, i Maheswaran, i DeMayos, i Dewey, la famiglia Onion, ecc.), tutto fatto estendendo quel confronto attraverso intense sequenze d'azione, è un grande sollevamento. È particolarmente pesante quando è circondato da un lungo combattimento tra robot, dall'introduzione di diverse nuove fusioni e da un momento culminante di autocoscienza da parte di Steven, che sembra risolvere la sua ansia per la sua relazione con sua madre, il tutto mentre si chiude quasi ogni altra cosa. trama che lo spettacolo ha.



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Ripensando alle prime due stagioni di Steven Universo , sembra chiaro che Pink abbia creato la sua versione della contorta famiglia Diamond nel team originale di Crystal Gems. La Perla più giovane è sostanzialmente analoga a Diamante Giallo, mantenendo le sue emozioni strettamente legate e vivendo la sua vita per compiacere la sua figura autoritaria/oggetto romantico. Garnet, come una fusione che ha vissuto la sua vita sulla premessa ferma che non avrebbe mai dovuto mettere in discussione o contemplare le emozioni che la guidavano, ha inconsapevolmente assunto il ruolo di Diamante Blu. E Ametista, come un bambino sciocco che mangiava tutto ciò che vedeva e faceva ridere tutti, è diventata la nuova versione di Pink.

Questa è stata una buona configurazione per quanto è andata—Rose potrebbe aver nascosto le cose a tutti e spesso ha agito egoisticamente durante il suo mandato come leader delle Crystal Gems, ma certamente non era neanche lontanamente tirannica e offensiva come White Diamond—ma ha lasciato tutti con molti problemi emotivi irrisolti. Problemi che sono stati identificati solo a causa di Steven, una persona che ha non analogo nella società Gem. E con i suoi anni di pratica, Steven fondamentalmente affronta i problemi dei Diamanti, come un personaggio di un videogioco che è stato drammaticamente sopravvalutato per il boss finale.

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Almeno emotivamente parlando, i diamanti cadono come tessere del domino. Blue chiede a Steven di rimanere in prigione fino a quando non sarà pronto a scusarsi per essersi fuso, ma Steven e Connie si rifiutano di farlo e le fanno capire che quella natura inflessibile è Esattamente perché Pink ha lasciato Homeworld in primo luogo. Giallo attacca Blu, indignato dal fatto che un altro Diamante rinunci al suo obbligo nei confronti del Bianco e dell'ideale della Gemma. (Yellow si sente anche ferito dal fatto che Blue l'avrebbe tradita dopo il modo in cui i due sono stati legati, sia attraverso la loro relazione con White che il loro dolore condiviso per aver perso Pink.) Alla fine, Yellow vede che la sua dedizione a seguire gli ordini e vivere per qualcun altro è distruggendola dall'interno. E White, beh, ci arriveremo.

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Queste epifanie accadono troppo in fretta? Forse! Per quanto elettrizzante sia tutto questo, e per quanto audace sia il fatto che stia accadendo tutto in una volta, ci sono alcuni momenti in Change Your Mind che virano un po' troppo in una vera e propria banalità, al di sopra e al di là del livello normale che dovremmo aspettarci dal mostrare. Penso in particolare a Connie che ha paragonato le dure regole di sua madre alla condotta di White nella sua conversazione con Yellow: il paragone ha senso in generale, ma la transizione al dialogo di Connie e, soprattutto, il brusco cambiamento nel sound design, che tonifica l'intensità del la scena verso il basso a quantità e lo manda fuori dallo spazio dell'azione, lo fa sembrare quasi una parodia del tipo di momento emotivo tranquillo Steven Universo è conosciuto per. Non aiuta il fatto che l'inquadratura sia statica, con Steven che sbatte le palpebre e ascolta accanto a lei. (Inoltre, la mamma e il papà di Connie che la lasciano andare nello spazio per aiutare Steven sono ancora probabilmente cattivi genitori, mi dispiace!)

È difficile sapere cosa, esattamente, dovrebbe accadere ora. Le Gemme smetteranno di conquistare altri pianeti per creare colonie? Se spogliare le risorse naturali di altri mondi è l'unico modo in cui possono riprodursi, significa che il loro numero dovrebbe rimanere statico o estinguersi? Questi sono, credo, argomenti interessanti per i nerd di livello Ronaldo come me. (Potresti anche chiamarle domande per un... esteso... Steven ... Universo .) Dati gli anni di conflitto e distruzione che formano il retroscena della Gemma, ci sono probabilmente alcune domande aperte su come i Diamanti possono fare ammenda e cambiare radicalmente la loro società, che potrebbero anche essere affrontate nel film in uscita e oltre. Ma sono anche al di fuori dell'ambito di Change Your Mind e di ciò che la serie ha costruito.



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Se essere un po' frettoloso e lasciare alcune grandi domande per il futuro dello show sono i miei problemi più sostanziali con Change Your Mind, però, beh, allora è ancora un episodio dannatamente bello e impressionante, e un capper davvero meraviglioso e frenetico per Era Due di Steven Universo . (Inoltre, come dice Steven a Diamante Giallo, se ogni braciola di maiale fosse perfetta non avremmo hot dog.) E al di là di tutta questa trama, materiale tematico e sviluppo del personaggio, Change Your Mind è ancora un episodio animato della televisione, uno con alcune sequenze visivamente sbalorditive.

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qui, il Steven Universo le influenze anime dell'equipaggio emergono in pieno vigore. In particolare, adoro l'inquadratura di Giallo e Blu che volano fuori dalla torre dove sono conservate le gemme bolle. Cadono lentamente su un ponte con Steven e Connie che li seguono in una bolla tutta loro, che dà allo sparo molta energia cinetica e gravità (letterale). Davvero, tutto con Blu e Giallo è fatto abilmente qui: mostrare i diamanti che cambiano, proprio davanti ai nostri occhi, è un'enorme sfida visiva, e la squadra è all'altezza dell'occasione, dall'enorme viso di Blu che scivola nel riposo e si addolcisce mentre realizza ciò che la vita era come per Pink, che piangeva in un modo completamente nuovo, per la rabbia e la tristezza interiori del duello di Yellow mentre si confrontava con ciò che stava facendo nella sua vita, per le facce spaventate della coppia, grondanti di sudore (presumibilmente metaforico) mentre si preparavano a dire a White come si sentono davvero.

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In gran parte, questo è dovuto a Patti LuPone e Lisa Hannigan, che fanno entrambi un lavoro fantastico. LuPone era originariamente un ottimo casting come cattivo, ma ovviamente può dare a un personaggio più profondità di così, e lo dimostra nel momento in cui Giallo chiede a Blu di smetterla di farla piangere, solo per rendersi conto che quelli sono davvero sua lacrime. Hannigan, nel frattempo, muove Diamante Blu attraverso rabbia, tristezza e accettazione, per accontentarsi di una sorta di fragile tenerezza che emerge pienamente nella sua supplica a White: so che il mio scopo non è essere felice, ma lo trovo sempre più difficile per far rispettare le tue regole quando mi rendono infelice.

Hannigan ottiene anche una delle battute più commoventi dell'episodio. Quando Blu dice con forza a Giallo, preferisce essere chiamata Steven, sta finalmente ascoltando Steven quando dice che è non sua madre, ma potrebbe benissimo parlare di un parente trans che chiede di essere chiamato con il nome prescelto. Non sono decisamente la persona giusta per scrivere questo, ma sarei davvero interessato a leggere un saggio che approfondisca il modo in cui questo arco riformula lo spettacolo come, in parte, una storia estesa di transizione-slash-coming-out per Pink /Rose/Steven, e cosa cambia della serie quando ti avvicini con questo in mente.

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White Diamond continua ad essere il cattivo perfetto per stabilire quella connessione. Blu e Giallo si comportano come bambini spaventati quando White's Pearl arriva per fermare la fuga. (Blue, non farla arrabbiare più di quanto non sia già.) Il suo robot gigante è una forza prepotente e prepotente che riesce a trasudare inquietudine fornendo allo stesso tempo acqua per una lotta molto divertente. E, come scopriamo, la sua abilità di Gemma sta letteralmente trasformando altre persone in copie di se stessa, qualcosa che è prefigurato da una prima sequenza del viso di Steven che si alterna con il viso originale di Pink e quello di Rose, culminando in uno scatto bruciante degli occhi di White. Questo fa molto per aumentare la tensione del momento d'azione finale e più intenso che lo spettacolo abbia mai avuto: White Diamond che strappa la gemma di Steven dal suo corpo.

Gran parte della seconda metà dell'episodio è un lungo periodo che precede quel momento, assumendo la forma di una battaglia per entrare nel Gem Voltron. Senza andare troppo in profondità nelle minuzie di ogni momento del combattimento, tutti i battiti sono gestiti in modo esperto, in particolare, ho adorato l'arrivo dell'ultimo minuto di Bismuth e il Peridot e Lapis appena riformati. (Cue Steven: Giallo, Blu, hai avuto un mano in questo? È bello sapere che, anche nelle circostanze più terribili, Steven farà comunque battute terribili su papà.) Lapis, a proposito, sembra che abbia appena scoperto l'athleisure, e io sono in esso.

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L'altro grande titolo del combattimento è che, nel tentativo di liberare le Crystal Gems, Steven tira fuori Ametista dal suo letargo fondendosi, il che lo porta a fondersi con Perla. e Granato. Questa scena è fondamentalmente la definizione del servizio di fan, poiché offre molteplici fusioni tanto attese in meno di un minuto. Ognuno ottiene nuove forme, tra cui la giacca anni '80 di Pearl con spalline e l'abito quasi da wrestling di Ametista (con pantaloni neri strappati). Oltre a una breve apparizione di Smoky Quartz, otteniamo una nuova versione di Rainbow Quartz (doppiato da Alaistair James) e l'apparizione di Shoniqua Shandai come Sunstone, la fusione di Steven e Garnet che sembra essere una parodia di personaggi d'azione degli anni '80 a misura di bambino , con un forte livello di consapevolezza metanarrativa del pubblico, simile a Sardonice.

Alla fine, le quattro Crystal Gems si fondono in Obsidian, l'enorme fusione che costituisce la base della statua nel tempio. Peridot urla Sono enormi! poco prima che White Diamond calpesti, rivelando che anche Obsidian misura solo all'incirca l'altezza di uno degli enormi piedi. Ma una volta che le gemme di cristallo sono entrate in White Diamond, le cose veramente cucinare.

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Il Bianco, infatti, pensa agli altri Diamanti come estensioni di se stessa, con il loro colore espresso solo come risultato delle loro debolezze. Il concetto di gaslighting è stato pesantemente abusato negli ultimi anni, ma è esattamente quello che White fa a Steven, cercando di convincerlo che non solo è qualcuno che non è (sua madre), la sua influenza serve a tirare fuori il peggio nelle altre persone, piuttosto che il loro migliore. bianca migliora le cose. White prende il controllo delle altre Crystal Gems e sentirle parlare allegramente con la sua voce, sostenendo che si sentono meglio, è una delle cose più inquietanti che abbia mai visto nello show. Steven quasi ci crede.

Diavolo, ci ho quasi creduto, in parte perché Christine Ebersole è una presenza vocale così soffocante e rilassante, e in parte a causa di quanto Steven sia stato psichicamente connesso a Rose. L'episodio si apre con un flashback da incubo in un'altra volta in cui la gemma di Diamante Rosa è stata intrappolata in quella torre, quando Blu l'ha avvertita che Bianca l'avrebbe portata via la sua Perla, una sequenza che termina con Steven che si vede vomitare i capelli di sua madre.

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La natura dell'abilità di White e il modo in cui il suo personaggio si forma attorno ad essa (o viceversa), sono la causa di così tanti piccoli e attenti momenti di narrazione in Change Your Mind che sembra un compito arduo elencarne anche solo la metà. Costringe Pearl a combattere Connie, costringendo lo studente a confrontarsi con il maestro. (Apprezzo che nessuno attiri l'attenzione diretta su questo, facendo invece affidamento sulla memoria di tutti di Sworn To The Sword per farlo per loro.) La sua Perla, apprendiamo, era originariamente la Perla di Pink, un bel pezzo di scrittura, dato il modo in cui l'episodio inizia. E la sua abilità è una sorta di combinazione delle esplosioni di forza di Giallo e del campo empatico di Blu, trasformando altre gemme in estensioni simili a marionette del suo stesso essere. E prima lo fa a Giallo e Blu dopo che hanno espresso i loro sentimenti, in una scena che conferma anche la redenzione dei Diamanti mentre Steven si riferisce a loro con il saluto formale alle Crystal Gems, ragazzi?

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Certamente, questo è un modo un po' schietto di descrivere come una persona come White potrebbe sentirsi nei confronti delle altre persone nella sua vita. Ma Steven Universo non ha mai evitato questo tipo di metafora emotiva sul naso e, come in episodi come Alone At Sea, lo spettacolo lo inchioda. Dopo un breve e teso confronto, otteniamo il momento migliore e più straziante dell'episodio, e probabilmente della serie: l'inquadratura in bianco e nero assolutamente devastante di White Diamond che usa le sue unghie per strappare la gemma di Steven dal suo corpo. Gente, ho recensito questo spettacolo per molto, molto tempo, e penso di avere una buona padronanza di ciò che può e non può accadere - e anche io sono impazzito, pensando brevemente che Steven potrebbe davvero essere un ragazzo umano ora, o che Pink/Rose sarebbe tornato in qualche modo, o entrambi. Non riesco ancora a credere che l'abbiano fatto davvero.

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La sequenza che segue è inquadrata in uno schermo diviso, mentre la forma umana di Steven guarda se stessa formarsi come una gemma, che, allo stesso modo delle riformazioni della gemma, si muove attraverso le forme passate di Pink. La gemma cambia da Diamante rosa, a Quarzo rosa e infine a Steven, lui è Diamante Rosa ora, anche se non lo stesso che conoscevano le altre Gemme. Lui è Steven Universe. Questo è un po' profondamente Evangelion merda.

La pura forma Gemma di Steven anche ha accesso a un'enorme quantità di potere. Il suo scudo, ora in una forma astratta, simile al quarzo, come il filo Polygon Fighters di Super Smash Bros. , blocca l'intero attacco di White Diamond. Davanti agli occhi pieni di lacrime e spaventati di White, Steven si fonde con lui stesso , e inizia a ridere. White è furioso e dice a Steven che si sta comportando come un bambino. Steven risponde con uno dei migliori ritorni che ho sentito in questo show, o in qualsiasi altro show: I sono un bambino. Quale è la tua scusa?

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L'imbarazzo - rosa - si fa strada nel volto di White e Steven vince. A quanto pare, White si era nascosta dal mondo, non perché fosse così impegnata su come poteva cambiarlo, ma perché aveva paura di come esso Cambierebbe sua .

Non è esattamente sorprendente che è così che finisce tutto. Dopotutto, la posizione dello show è stata a lungo che nessuno nel suo universo è fondamentalmente malvagio, e che solo parlare con le persone è spesso sufficiente per farle aprire, specialmente per Steven, che è disumanamente gentile e comprensivo. L'anno scorso, ho chiesto a Rebecca Sugar se qualcuno fosse davvero malvagio su Steven Universo. S Egli ha detto, Penso che sia una fantasia che nessuno sia veramente malvagio. Non so se è vero nella realtà, ma è certamente vero nella mia fantasia. Perché non dovrebbe esserlo? Di cosa parla Steven per smantellare un impero galattico vecchio di secoli se non la realizzazione finale di quella visione?

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Ci spostiamo verso uno spettacolo familiare: un concerto sulla spiaggia. Sadie Killer And The Suspects stanno suonando una cover di Let Me Drive My Van Into Your Heart, che è semplicemente perfetta da vedere mentre l'intera Gem Voltron atterra, portando i Diamanti in contatto con gli umani. Pochi istanti dopo, l'Inceneritore del Sole atterra e Lars torna sulla Terra. C'è così tanto accumulo in questo momento che sarebbe difficile per l'episodio rovinarlo, ma ciò non significa che sia meno significativo vedere lo scintillio di riconoscimento tra Lars e Lion, o la battuta di Paparadscha ben spiegata quando lei vede Sadie e dice, Lars non saprà cosa dire! Non lo fa, e anche se non è così intenso come ci saremmo aspettati, ci dice che Lars e Sadie staranno bene.

Con tutti i personaggi umani, gemme e animali uniti sulla spiaggia, Steven prende il microfono per cantare una nuova versione di We Are The Crystal Gems. In un montaggio di chiusura, vediamo i diamanti curare le gemme corrotte, usando l'energia curativa della piscina di Rose come condotto. In armonia con Steven Universo ethos, stanno tutti bene. Ciò include Centipeetle—scusa, Nephrite—Biggs e Jasper, che cerca immediatamente di andare sul sentiero di guerra prima di rendersi conto di cosa è successo. Facendo eco alla scena del passato che Blue ha descritto a Steven della famiglia Diamond che frequentava la piscina di Blue su Homeworld, qui l'intera famiglia Gem (o, almeno, un campione rappresentativo) trascorre un po' di tempo sulla Terra semplicemente uscendo e conoscendosi Altro.

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Una volta che il resto delle Gemme è tornato a casa, Greg fa il barbecue sulla spiaggia mentre Steven fa i noodles sul suo ukulele e il gruppo principale allargato di Crystal Gems, tra cui Bismuth, Lapis, Peridot, Cat Steven e Pumpkin, celebrano la fine della guerra. Nella stessa posa della fine dei titoli di testa, Steven canta Change Your Mind, un motivo lamentoso che sembra rivolto a White Diamond, ma che potresti sentire altrettanto facilmente diretto a cento, mille genitori intolleranti, fratelli, amici . Fin.

Se mi perdoni se sono un po' più personale del solito qui, ho scritto su Steven Universo dall'episodio 16, Steven il combattente con la spada, che è andato in onda nell'aprile del 2014. Avevo 21 anni, ero molto più stupido e molto presto nella mia carriera di scrittore marginalmente illustre. Ero anche un ragazzino decisamente goffo e imbarazzante con istinti materni occasionali che uscivano con un sacco di donne queer molto fighe e aveva un quantità di ansia a riguardo. (lo faccio ancora a volte!)

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Adoro uscire con questi personaggi e saperne di più su di loro, ma sicuramente sembra che lo show abbia fatto molto, se non tutto, di ciò che si era prefissato di fare. Ora che Steven Universo ha rispettato il suo piano quinquennale originale (gli ultimi episodi delineati nella proposta di Rebecca Sugar per lo spettacolo e gli ultimi su cui hanno lavorato gli scrittori Matt Burnett e Ben Levin), mi sembra il momento giusto per appendere i miei pantaloncini di jeans.

Inoltre, sembra che Steven sia un adulto ora, in un modo che mi costringe a pensare a come mi relaziono a lui come fan dello show e come critico. Nella mia recensione di Steven The Sword Fighter, ho elogiato la dedizione tematica dello show all'infantilismo, ai modi in cui la curiosità, la goffaggine e una serietà quasi dolorosa possono effettivamente essere cose buone che i personaggi (e le persone) non dovrebbe crescere fuori. Penso ancora che sia almeno in parte giusto, dal momento che l'empatia e la capacità di ascoltare gli altri di Steven è un'altra forma di apertura infantile a nuove esperienze. Ma sono anche qualità preziose in un'intera persona, piuttosto che un sostituto di un'intera personalità. Essere un bambino, specialmente il tipo di bambino che Steven è all'inizio dello spettacolo, significa anche essere egoista. Significa nascondere le cose alle persone. Significa essere come Rose.

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Steven è cresciuto per il bisogno di essere qualunque versione di sua madre. Adesso è Steven Universe. Allo stesso modo, mi sembra di aver superato la versione di me stesso che si identificava con uno Steven più giovane, meno competente e meno premuroso. Amo ancora lo show, ma dopo quasi cinque anni e circa 100 episodi, penso che sia un buon momento per fare un passo indietro e ripensare al mio rapporto con lo show. Steven Universo tornerà con un film entro la fine dell'anno, con nuovi episodi qualche tempo dopo. Potrei scrivere su di loro in qualche modo, ma non credo che sarà in questo spazio. Tieni d'occhio, però: c'è sempre la possibilità che io cambi idea.