La musica di montagna dell'O Fratello, dove sei? la colonna sonora ha eclissato il film

Da sinistra: T Bone Burnett (Liz O. Baylen/Los Angeles Times via Getty Images), John Turturro, Tim Blake Nelson e George Clooney in Fratello, dove sei? (Universal/Getty Images), Alison Krauss ed Emmylou Harris (Mychal Watts/WireImage/Getty Images) Grafica: Natalie PeeplesDiGwen Ihnat 8/12/20 16:15 Commenti (61)

Uscito 20 anni fa questo ottobre, i fratelli Coen O fratello, dove sei? è una saga dell'era della depressione di tre uomini—Everett (George Clooney), Pete (John Turturro) e Delmar (Tim Blake Nelson)—che si liberano da una banda di catene per trovare un tesoro sepolto. Lungo la strada, i tre raccolgono un giovane chitarrista di talento che ha appena venduto la sua anima al diavolo; sono inseguiti da uno sceriffo malvagio; e registrare una canzone veloce. Mentre continuano il loro viaggio, sedotti dalle sirene e sfuggiti a malapena al Ku Klux Klan, il loro disco diventa un successo, il che si traduce nella loro piena grazia, permettendo loro di raggiungere il loro obiettivo finale: tornare a casa.

Per segnare questa epica, basata su Homer's Odissea , gli sceneggiatori e produttori Joel ed Ethan Coen hanno chiamato T Bone Burnett, il leggendario musicista e produttore che era stato anche supervisore musicale nel loro film precedente, 1998 Il grande Lebowski . Burnett ha detto National Public Radio, Radio Pubblica nel 2011 che, dopo aver letto la sceneggiatura, ha visto l'opportunità di rendere la colonna sonora un tributo alla musica dalle radici classiche che amava, per far luce su di essa che non veniva mostrata da decenni. Un'uscita discografica ottiene una pubblicità minima, ragionò; un film importante con George Clooney, molto di più.



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La decisione è stata presa per registrare la musica prima di girare il film. Sebbene la colonna sonora includa alcuni brani vintage, la maggior parte consiste in registrazioni di canzoni tradizionali di artisti contemporanei come Alison Krauss, Gillian Welch e Dan Tyminski; furono scelti anche artisti bluegrass classici come Ralph Stanley e i Fairfield Four. Burnett ha ricercato le tecniche di registrazione degli anni '30 per catturare un suono appropriato all'epoca, registrando con un microfono in mono. La combinazione è riuscita a introdurre musica bluegrass, folk e di montagna (antiquata, come dice un personaggio) a un'intera nuova generazione.

Il film inizia con due canzoni registrate molto prima oh fratello : Po Lazurus è una registrazione di una banda di catene del Mississippi fatta dal musicologo Alan Lomax mentre stava lavorando al suo 1959 Viaggio nel sud serie LP. Lomax è rimasto sbalordito dalla bellezza della canzone, ancora di più perché è stata registrata mentre gli uomini eseguivano lavori pesanti nel caldo soffocante, il martellamento delle loro asce il loro unico accompagnamento. La canzone, cantata nel film dai prigionieri ancora nella gang della catena da cui scappano Everett, Pete e Delmar, è attribuita a James Carter And The Prisoners. Burnett ha scoperto la canzone per la prima volta durante una ricerca negli archivi Lomax, e dopo il successo del oh fratello colonna sonora, l'artista originale è stato rintracciato: il direttore delle licenze degli archivi Lomax Don Fleming e la figlia di Lomax, Anna Lomax Chairetakis, che gestisce gli archivi di suo padre, sono andati a Chicago e hanno regalato a Carter il suo primo assegno per le royalty—per $ 20.000—e un CD di platino con il suo nome, secondo il L.A. Times . Trovarono Carter in tempo per invitarlo ai Grammy; ha anche ricevuto ulteriori royalties dall'album, che ha speso per un banco alimentare e un furgone della chiesa prima della sua morte nel 2003.

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Po' Lazarus parla di un uomo che viene braccato e ucciso da uno sceriffo, prefigurando il personaggio satanico dello sceriffo (interpretato da Daniel von Bargen) che seguirà i tre detenuti. Ma prima che la tappa del loro viaggio abbia inizio, il oh fratello titoli di coda, simili a quelli dei film muti e ambientati sulle note dell'altra registrazione classica della colonna sonora: Big Rock Candy Mountain di Harry McClintock del 1928. McClintock scrisse la melodia (resa famosa da Burl Ives nel 1954), descrivendo la vita perfetta che il molti senzatetto e disoccupati che allora cavalcavano i binari potevano solo sognare: dove le elemosine crescono sui cespugli / e tu dormi fuori ogni notte / dove i vagoni merci sono tutti vuoti / e il sole splende ogni giorno. La canzone stabilisce l'ideale nobile con cui Everett attira i suoi amici, il tesoro da 1,2 milioni di dollari che li salverà dalla loro vita dura.



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In realtà, la loro salvezza non sarà il tesoro, ma, proprio per un film in cui la colonna sonora gioca un ruolo così importante, la musica. Ma prima, i tre uomini fuggono a casa del cugino di Pete, Wash (Frank Collison). Prima di entrare per la notte, ascoltano alla radio la prossima canzone della colonna sonora, You Are My Sunshine, la sigla della campagna per la rielezione di Pappy O'Daniel (Charles Durning). La canzone è un cenno al governatore della Louisiana della metà del secolo Jimmie Davis, che ha registrato la sua versione popolare della canzone (e ne ha rivendicato la proprietà, mentre i diritti effettivi di scrittura rimangono nebulosi), e gli piaceva suonarla durante la campagna elettorale, a cavallo chiamato Sole. You Are My Sunshine è una delle canzoni più famose mai registrate, ma il testo completo, presente su oh fratello colonna sonora, sono molto più tristi di quanto molti credano, con la maggior parte delle persone che conoscono solo il suo ritornello allegro. Il primo verso racconta una storia più oscura: L'altra notte cara, mentre dormivo / ho sognato di tenerti tra le braccia / ma quando mi sono svegliata, cara, mi sono sbagliata / quindi ho abbassato la testa e ho pianto. Pappy, come la maggior parte delle persone, si concentra solo sulle frasi più familiari e allegre della canzone.

Sebbene Wash consegni il trio alle autorità (provocando la prima delle tante consegne di Damn! Siamo in un punto difficile!), riescono a fuggire e sono presto attirati dalla voce cadenzata di Down To The River di Alison Krauss Pregare. La scena onirica raffigura figure spettrali vestite tutte di bianco che camminano attraverso una foresta verso un battesimo di massa di tutto il corpo, perfettamente in linea con l'antico spiritual che una volta appariva sul volume del 1867 Canzoni degli schiavi degli Stati Uniti. Krauss, una campionessa di violino di Champaign, Illinois, era una star del bluegrass già affermata, vincendo il Grammy per la migliore registrazione Bluegrass per il suo singolo I've Got That Old Feeling nel 1991. Krauss avrebbe continuato a vincere altri 10 Grammy che decennio, e oh fratello l'ha aiutata a elevarla al mainstream, mostrando le sue intonazioni distintive sulla canzone ipnotica a cappella. Sia Delmar che Pete hanno esperienze religiose nel fiume, diventando loro stessi battezzati.

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I tre evasi poi raccolgono Tommy Johnson (Chris Thomas King) a un vero crocevia, un riferimento al famoso musicista Robert Johnson, che, secondo la leggenda, ha venduto la sua anima al diavolo in cambio delle sue sorprendenti abilità chitarristiche. Racconta loro di un uomo in una stazione radio che darà loro dei soldi se cantano in una lattina, così si mettono in viaggio per fare il disco che li renderà famosi. È qui che la ricerca musicale di Burnett deve aver toccato il suo ostacolo più duro; aveva bisogno di una canzone tradizionale così potente e orecchiabile da rendere plausibilmente famosi i Soggy Bottom Boys che stavano per essere battezzati, ma non così potente e orecchiabile da essere già ben nota. I Am A Man Of Constant Sorrow ha spuntato tutte quelle caselle. La canzone è stata scritta dal suonatore di banjo del Kentucky Dick Burnett, che era stato un bambino prodigio prima di perdere la vista in un attacco che combatteva contro un rapinatore poco più che ventenne. L'imperterrito Burnett ha continuato a pubblicare una sfilza di dischi negli anni '20 con il suo partner, il violinista Leonard Rutherford. Sorrow, noto anche con il titolo originale, Farewell Song, era una delle tante composizioni di Burnett cantate da una varietà di persone.



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Sebbene non fosse onnipresente, Sorrow era stata coverizzata da Bob Dylan, Joan Baez e Judy Collins (l'offerta vocale di quest'ultima la proclamava Maid Of Constant Sorrow). La versione che più si avvicina a quella ascoltata oh fratello è probabilmente la leggenda del bluegrass Ralph Stanley, poiché la sua voce lamentosa cattura l'inquietante tristezza della melodia. Nel suo National Public Radio, Radio Pubblica intervista, T Bone Burnett ha ricordato che Joel Coen stava spingendo per un suono più rock per la versione dei Soggy Bottom Boys. Sebbene Clooney si sia esercitato con la sua voce, alla fine è stato deciso che non c'era abbastanza tempo per allenarlo adeguatamente, quindi il compagno di band di Krauss, Dan Tyminski, ha cantato la canzone e suonato la chitarra acustica frastagliata che lo dà il via. È il suono armonizzato dei cori, che ripetono le linee principali della difficile situazione dei cantanti principali, che distingue davvero questo Man Of Constant Sorrow, così tanto che è del tutto concepibile che questa canzone possa fare star fuori gli uomini che hanno cantato esso. Sorrow compare per un totale di tre volte nella colonna sonora, due volte nella sua interpretazione più familiare e una volta come strumentale, segnando una delle tante notti dei Soggy Bottom Boys che si rifugiano attorno a un fuoco.

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Una serata simile offre l'opportunità per un'altra interpretazione efficace di un classico, questa volta di Tommy. Interpretato da Chris Thomas King nel film, Hard Time Killing Floor Blues è apparso originariamente nell'album del 1964 del leggendario bluesman Delta Skip James. lei mente e racchiude i temi dell'era della depressione: i tempi difficili sono qui e ovunque tu vada / I tempi sono più difficili che mai. Thomas King imita la voce acuta di James, mentre mostra la sua abilità con la chitarra blues, affermata su diversi album sia prima che dopo Oh fratello.

Krauss e Welch hanno fornito un tradizionale focolare più entusiasta, che offrono una versione vivace dell'inno I'll Fly Away. Mentre la canzone è uno spirituale che descrive la gioia di volare in paradiso dopo aver lasciato questa spira mortale, qui funziona anche come una descrizione allegra della vita in fuga dei Soggy Bottom Boys, segnando il loro stile di vita vagabondo mentre fanno l'autostop e lasciano soldi davanzali dopo aver rubato torte di raffreddamento. Mentre la canzone è stata registrata innumerevoli volte, la versione di Krauss e Welch si distingue offrendo un ritornello genuinamente angelico. Nel film stesso, le voci sono fornite dalle sorelle Kossoy, sorelle gemelle identiche che facevano parte del revival folk di metà secolo nel Greenwich Village.

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Anche le voci di Krauss e Welch si sono mescolate sorprendentemente bene quando si sono unite a Emmylou Harris per l'a cappella Didn't Leave Nobody But The Baby, che segna una scena in cui tre sirene seducono Everett, Pete e Delmar. La registrazione è basata su una ninna nanna (anch'essa negli archivi Lomax), evidente dalla costante sollecitazione di Vai a dormire, piccolo bambino. Le tre voci sono ipnoticamente seducenti mentre attirano i tre uomini, che, dopo tutto, finiscono per addormentarsi.

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Altri tagli erano più energici, come la resa ottimistica dei Whites di Keep On The Sunny Side (che ricorda la versione della famiglia Carter decenni prima), e l'adorabile In The Highways, cantata nel film da un gruppo composto dalle giovani figlie di Everett , ed eseguita nella colonna sonora dalle sorelle Peasall. Grazie alla loro inclusione nella colonna sonora, il gruppo, composto da Sarah di 14 anni, Hannah di 11 anni e Leah Peasall di 8 anni della Casa Bianca, Tennessee, è stato il gruppo più giovane mai nominato per un Grammy al tempo.

La svolta più oscura del viaggio di Everett, Pete e Delmar arriva quando si imbattono in un raduno del KKK, fortunatamente giusto in tempo per salvare Tommy dal linciaggio. Il tradizionale O Death, cantato da un leader del Klan vestito di rosso sullo schermo, è in realtà eseguito nientemeno che dalla già citata leggenda del bluegrass Ralph Stanley, allora 77 anni, che aveva registrato la canzone alcune volte in precedenza. Per questa versione, la canta a cappella in un modo spaventosamente minaccioso, facendo accordi con l'aldilà (O Morte / Puoi risparmiarmi per un altro anno) ma suonando come se lui stesso incarnasse la morte. A seguito di questa esibizione, Stanley divenne la prima persona inserita nel Grand Ole Opry nel nuovo millennio.

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oh fratello' Il climax di s è, naturalmente, legato alla musica: Everett convince i suoi amici ad aiutarlo a mandare in crash una cena di raccolta fondi come parte del suo tentativo di riconquistare sua moglie, Penny (Holly Hunter). Salendo sul palco, i Soggy Bottom Boys si esibiscono di nuovo in Constant Sorrow, tra il brivido della folla estasiata. Il set include anche una performance di In The Jailhouse Now eseguita da Tim Blake Nelson di Delmar. Sebbene il leader del Klan/avversario di Pappy rivelato Homer Stokes (Wayne Duvall) cerchi di denunciare i Soggy Bottom Boys per aver interrotto la sua cerimonia di linciaggio in precedenza (e per essere stato integrato), la folla si schiera invece con la band, correndo il razzista Stokes fuori città su un binario. Pappy lancia di nuovo You Are My Sunshine ed è così contento di questa svolta positiva nella sua campagna che perdona tutti e tre gli uomini a titolo definitivo.

Ora che è ufficialmente uscito di prigione, Penny accetta di tornare a Everett se può restituirle la sua vecchia fede nuziale, che è stata lasciata in una scrivania ribaltabile nella loro vecchia cabina. Il trio fa un ultimo viaggio di ritorno lì, dove incontrano lo sceriffo satanico, che è pronto a linciarli tutti, le loro tombe già scavate. Everett cade in ginocchio e prega per la salvezza, e i Soggy Bottom Boys vengono miracolosamente salvati da un'alluvione, sulle note di un'altra canzone a cappella, questa volta, lo standard gospel tradizionale Lonesome Valley dei Fairfield Four. The Four è un gruppo gospel che esiste da quasi un secolo, iniziando come trio nella Fairfield Baptist Church di Nashville e diventando famoso alla radio, in una traiettoria di carriera non dissimile da quella degli stessi Soggy Bottom Boys. Lonesome Valley descrive il percorso verso la redenzione di Everett: Devi chiedere perdono al Signore / Nessun altro può chiederglielo per te. Mentre Everett implora Dio di essere liberato dallo sceriffo, l'universo risponde miracolosamente con il diluvio, battezzandolo efficacemente e finalmente. Mentre i Soggy Bottom Boys volano via, Tommy trova l'anello nella scrivania avvolgibile.

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Essendo un film dei fratelli Coen, questo non lega ancora tutto in modo ordinato, poiché Penny afferma che non è l'anello giusto. Ma non importa. Everett è ancora tornato con la sua famiglia, l'ultimo tesoro, mentre una registrazione classica di Angel Band degli Stanley Brothers e dei Clinch Mountain Boys ci porta ai titoli di coda, gli archi scintillanti e la voce tremolante che affermano il lieto fine: le mie prove più forti ora sono passato, il mio trionfo è iniziato.

oh fratello se l'è cavata abbastanza bene nel canone dei fratelli Coen, guidati dalla performance vincitrice del Golden Globe di Clooney nei panni del gabby, dipendente dalla pomata Everett. Ma la colonna sonora ha facilmente eclissato il successo del film, poiché è stato divorato dagli spettatori ansiosi di interpretare Constant Sorrow e la miriade di altri classici del bluegrass nella colonna sonora nelle loro case. Ad oggi ha venduto oltre otto milioni di copie. Ha vinto Grammy non solo per la migliore colonna sonora di compilation, ma anche per il miglior album in generale, insieme alla migliore collaborazione country con la voce per I Am A Man Of Constant Sorrow dei Soggy Bottom Boys e alla migliore voce country maschile per O Death di Ralph Stanley. Ha anche vinto molti Country Music Association e International Bluegrass Awards. La colonna sonora ha anche generato volumi aggiuntivi e il suo tour di concerti. E dopo l'uscita di Giù dalla montagna , un documentario con gli artisti dell'album, Quello la colonna sonora ha vinto il Grammy per il miglior album folk tradizionale.