Come American Beauty ha perso il titolo di miglior film del 1999

Foto: Moviepix/Getty Images Grafica: Allison CorrDiJesse Hassenger 8/08/19 22:00 Commenti (359)

dato che ricchezza di grandi film usciti nel 1999 e i gusti generali degli anni '90 degli Academy Awards, era probabilmente inevitabile che il vincitore del miglior film dell'anno non funzionasse come un soddisfacente record storico di eccellenza a lungo termine. Ma è ancora irritante che uno dei migliori anni cinematografici degli ultimi decenni si sia in qualche modo concluso con il dramma cupo e semi-satirico di angoscia suburbana bellezza americana come suo rappresentante. Nell'anno di La matrice , Essere John Malkovich , e Magnolia , tra l'altro, l'Oscar va a un film su come un papà di periferia con un aspetto da cartone animato ottiene una nuova prospettiva di vita quando si rende conto che vuole scopare la migliore amica di sua figlia adolescente? Un altro classico errore dell'Accademia!

La maggior parte dei contraccolpi degli Oscar contemporanei, tuttavia, sono già a buon punto quando vengono annunciate le nomination; bellezza americana sembra che ci sia voluto un po' più di tempo per coagularsi nelle menti degli amanti del cinema. Il suo attuale status di 'anche' è sorprendente perché alla fine del 1999 e all'inizio del 2000, quando si sono tenuti i premi, bellezza americana era, semmai, una scelta di fine anno alla moda, almeno rispetto alle opzioni date. Seguì molti anni di vincitori di film d'epoca (il primo miglior film completamente presente da quando Il silenzio degli innocenti ); è stato il primo lungometraggio del regista Sam Mendes e dello sceneggiatore Alan Ball; la sua concorrenza più vicina era generalmente considerata Le regole della casa del sidro , un film che al confronto potrebbe far sembrare qualsiasi cosa fresca ed eccitante.



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Rilasciato com'era prima di un relativo terremoto di gioventù nel campo della critica cinematografica, bellezza americana non è stato solo un successo e un vincitore di premi. Era anche uno dei preferiti dalla critica. Roger Ebert gli ha assegnato quattro stelle; un sacco di altro critici intelligenti sono stati spostati allo stesso modo. All'epoca non ero un critico professionista, tanto meno facevo parte di un ente che premiava. Ma posso testimoniare che, in quanto creatore di liste ossessionato dal cinema, anch'io mi sono commosso abbastanza da vedere bellezza americana quattro volte a teatro e lo metto in cima alla lista di fine anno che ho composto esclusivamente allo scopo di inviare e-mail ad amici e familiari. Basti dire che quando ho fatto una nuova top 15 per il AV. Club la settimana del 1999, bellezza americana non ha fatto il taglio.



Anche mettendo da parte i film del 1999 che mi sono perso all'epoca e quelli che da allora sono cresciuti ulteriormente nella mia stima, ci sono molte ragioni per omettere bellezza americana 20 anni dopo. C'è il disagio superficiale di guardare Lester Burnham (Kevin Spacey) bramare un'adolescente, non perché è un comportamento che il film approva, ma perché da allora Spacey stesso è stato accusato di aver depredato gli adolescenti. Quella trama, come tante altre nel film, è resa con una mano pesante, indugiando sulle fantasticherie piene di petali di rosa di Lester su Angela (Mena Suvari), e inseguita con genuino sessismo nel modo in cui Lester riceve profondità e sfumature non consentite alla moglie ancora più caricaturale, Carolyn (Annette Bening). Questo porta senza problemi alla sfilata del film di cliché di periferia a volte compiaciuti: l'allegra moglie è un carrierista guidato dallo status appeso a un filo; la ragazza che si presenta come troia è in realtà vergine; Gli omofobi sono segretamente gay.

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Questi sono alcuni spunti tra i tanti che bellezza americana l'intero orientamento è molto 1999, specialmente nel modo in cui dovremmo provare empatia per l'uomo bianco di mezza età evirato e annoiato. Il pubblico dovrebbe applaudirlo per aver accettato felicemente il tipo di lavoro a basso salario di cui altre persone hanno bisogno solo per sbarcare il lunario, per non parlare di aver masticato catarticamente sua moglie materialista. (Particolarmente insidioso è il fatto che Spacey, qualunque siano i suoi difetti personali, è un impareggiabile emittente di condiscendenze, anche quando la scrittura stessa è di second'ordine.)

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In un'epoca di relativa prosperità in America (o almeno, un'epoca in cui l'ampiezza dei divari salariali non era stata completamente assorbita dalle narrazioni popolari), questi momenti sembravano, almeno per alcuni, inseriti nello spirito del tempo; molti film importanti del 1999 esprimevano un'ansia simile che anticipava certe divisioni culturali ma ora sembra, onestamente, un po' frivola. (Ecco perché sei arrabbiato? Perché tua moglie non vuole che tu rovesci la birra sul divano?) bellezza americana è stato rilasciato circa un mese prima Fight Club , che ha preoccupazioni simili, condividendo quel disprezzo per i mobili insieme a una fantasia sorprendentemente simile di rimprovero aziendale da tizio bianco: sia Lester che il narratore senza nome di Edward Norton ricattano i loro senz'anima datori di lavoro dai colletti bianchi per uno stipendio di un anno, situazioni calibrate per fornire sia la trama- comodo conforto e compiaciuta superiorità morale.

Fight Club , nonostante alcune delle interpretazioni errate dei suoi fan più fuorviati, almeno riconosce come questa superiorità morale possa metastatizzare nel fascismo. Vanta anche una comprensione più acuta di quanto possa essere soffocante e letale l'America aziendale e un modo più divertente di esprimere la sua frustrazione per la rispettabilità della classe media. bellezza americana , nel frattempo, cade a metà tra sitcom e soap opera, sia nella sua sensibilità, sia nella sua cronologia all'interno della carriera dello sceneggiatore Alan Ball, dove appare dopo i suoi stint su grazia sotto fuoco e Cybil e prima della sua fase di creazione del tesoro di HBO Sei piedi sotto e Sangue vero . Il suo posto nella filmografia di Ball potrebbe essere il motivo per cui la sua influenza su altri film si sente limitata ad altri progetti quasi satirici che pretendono di abbattere la facciata del conformismo dei sobborghi (presumibilmente una facciata che è stata ricostruita più volte negli anni da quando La laurea , Le mogli di Stepford , Velluto blu , eriche , e così via). In altre parole, bellezza americana ha generato un decennio di voci di secondo livello da un dato Sundance, film che satireggiano audacemente aspetti della vita americana che i normali vecchi adolescenti hanno casualmente bussato per decenni.



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Eppure è anche quell'ovvietà a misura di adolescente che dà bellezza americana un certo valore sia come film che come artefatto del 1999, anche se non appartiene a una lista dei migliori. Poiché la reputazione del film si è inacidita, è diventato particolarmente facile rabbrividire per la tranquilla sicurezza del vicino di casa dei Burnhams Ricky Fitts (Wes Bentley) mentre corteggia Lester e la figlia di Carolyn, Jane (Thora Birch). Il monologo del videografo dilettante sulla cosa più bella che abbia mai registrato - un sacchetto di plastica che soffia nel vento - è passato dal fulcro filosofico del film al suo punto più basso, citato quasi esclusivamente come scherno per almeno l'ultimo decennio.

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Ma per quanto Ricky sia insopportabile oggi, e per quanto a volte spinga Jane da parte nella narrazione, le scene con gli adolescenti hanno il dolore della sincerità. Non è la stessa cosa della verosimiglianza, e Ball non scrive dialoghi particolarmente convincenti per i suoi personaggi adolescenti. Ma in un'epoca in cui i film per adolescenti venivano ridefiniti come cover pop-punk autocoscienti dei film di John Hughes, bellezza americana ha unito il cinismo alla moda degli anni '90 e la sensibilità post-millenaria. Anche se la maggior parte dei personaggi è definita da Lester, Mendes e Ball mostrano empatia per quasi tutti sullo schermo, e questo è particolarmente evidente quando la loro attenzione si rivolge ai personaggi più giovani, che non cercano attivamente la ribellione quanto una combinazione di autonomia e stabilità. (Jane, a merito della sceneggiatura, registra immediatamente la goffa lascivia di suo padre nei confronti della sua migliore amica.)

È interessante notare che la spaccatura tra Jane e i suoi genitori non sembra generazionale, anche se lei è molto millenaria (come lo è Ricky, anticipando le banalità dei video online e dei social media). Intenzionalmente o no, bellezza americana mette in scena uno scontro tra i baby boomer e la generazione X, tra personaggi che hanno praticamente la stessa età. Lester e Carolyn, entrambi quarantenni nel 1999, sono in ritardo sul boom di X, e reagiscono alla propria insoddisfazione con diverse pietre miliari generazionali. La musica che Carolyn si ostina a suonare durante le loro miserabili cene di famiglia, e che poi canta trionfalmente nella sua macchina, rimanda al pop crooner pre-boomer (questa merda di Lawrence Welk, come la chiama Lester) che non sarebbe stata particolarmente in voga durante il suo L'educazione degli anni '60 e '70. Lester può tornare alla musica rock (per lo più bianca e maschile) della sua giovinezza, ma le sue ribellioni suburbane—lasciare il lavoro piuttosto che sottoporsi a una revisione delle prestazioni, rifiutando l'ambizione, cercando di rimanere fedele a ciò che vede come il suo sé autentico -leggere come stereotipicamente gen X, con una spruzzata di egoismo libertario.

C'è la miopia nel modo bellezza americana i conflitti quasi generazionali sgranati si svolgono in primo piano mentre colpiscono i personaggi più giovani sono relegati a ruoli di supporto (se certamente importanti). Ma mentre i conflitti messi in scena tra boomer e millennial sono cresciuti in risalto mentre la generazione X è stata in gran parte messa da parte, l'incapacità dei personaggi del boomer del film di uscire dai riflettori sembra decisamente preveggente oggi. Potrebbe essere una forzatura chiamare bellezza americana elegiaco, ma l'agrodolce dei suoi ultimi momenti - dei frammenti di memoria di Lester mentre si prende una pallottola nel cervello - indugia, aiutata (come tutto il film) dalla nitidezza ben composta delle immagini composte da Mendes e dal direttore della fotografia Corrado Sala. In questi momenti, diventa più facile leggere il film come una riflessione sull'impermanenza della narrativa presuntuosa di ogni generazione, piuttosto che una glorificazione di un boomer bianco appena illuminato che incontra la sua tragica fine.

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Questo non era l'ultimo stand per le immagini di prestigio trainate dal boom; proprio quest'anno, Libro Verde ha offerto una storia toccante su come non sia mai troppo tardi per le persone con idee obsolete e fuorvianti sulla razza e la società per vincere l'Oscar per il miglior film. Ma sulla base di una derisione diffusa e persino del suo sano ma non spettacolare botteghino, un film come Libro Verde è ormai qualcosa di un elemento di nicchia. bellezza americana , con i suoi adolescenti sboccati, la nuova tecnologia video e molteplici sinonimi di masturbazione, sembrava molto più spigoloso di Casa del sidro o Il miglio verde nel 1999, ma si è rivelato essere una razza in via di estinzione, una commedia drammatica senza periodo che molti adulti hanno effettivamente pagato per vedere in un cinema. Ciò che lo fa sembrare una falsa rappresentazione del suo anno è anche ciò che lo fa sembrare un'autentica espressione di sensibilità di medio livello. Gestisce 1999 angoscia attraverso un filtro di accessibilità mainstream. Non è questo? La matrice lo fa anche?