I film di Hope e Crosby's Road hanno spianato la strada a futuri saggi

Dinoel murray 28/01/16 12:00 PM Commenti (244)

Insieme a Esegui la serie , L'A.V. Club esamina i franchise cinematografici, studiando come cambiano e si evolvono con ogni nuova puntata.

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Prima che il termine hipster venisse cooptato e degradato, la parola era solo una variazione di hepcat, riferendosi generalmente a musicisti, comici... in realtà chiunque fosse profondamente consapevole di ciò che è giusto e di ciò che è bello. Dalla fine della seconda guerra mondiale all'inizio dell'amministrazione LBJ, alcuni dei ragazzi e delle ragazze più alla moda erano anche le più grandi star americane. Quando la Beatlemania ha colpito, Frank Sinatra, Dean Martin, Bing Crosby, Bob Hope e i loro coetanei rappresentavano l'establishment noioso che la generazione del rock 'n' roll stava cercando di sfidare. Ma non erano sempre così scricchiolanti. Questi intrattenitori della vecchia guardia sono venuti tutti attraverso il vaudeville e i jazz club, dove hanno sviluppato un raffinato senso di sarcasmo e una linea elegante di battibecco, molti dei quali sono stati ripresi dai ragazzi della band, che l'avevano imparato da intrattenitori neri in articolazioni fuori orario.



Quel particolare ceppo di imperturbabilità è sbocciato al massimo in Sinatra e Martin's Rat Pack, che conversavano in gomitate e battute interne, e raramente sembravano preoccuparsi se il loro pubblico teneva il passo. Hanno spacciato freddezza al pubblico di Las Vegas degli anni '50, e poi in una manciata di film e speciali TV nei primi anni '60. Ma un decennio prima di tutto ciò, gli americani erano diventati hip grazie a Hope e Crosby's Strada immagini. Tra il 1940 e il 1947, il duo ha recitato in cinque di queste commedie della Paramount, in parte presentate come parodie di vari generi di avventura famosi in tutto il mondo, e in parte come vetrina per un paio di stelle radiofoniche intelligenti.

Negli anni '30, le più grandi squadre di commedie erano per lo più riporti dell'era del muto, mescolando l'arguzia verbale con la farsa in costume, consegnata da tipi ampi. Ma quando Hope e Crosby erano insieme, interpretavano se stessi, più o meno. I nomi dei personaggi cambiavano da un'immagine all'altra, ma all'inizio quasi sempre erano uomini che parlavano velocemente di canzoni e balli, che non prendevano mai troppo sul serio nemmeno la più terribile situazione di vita o di morte.

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La serie è stata un successo fin dall'inizio, anche se il primo film—anni '40 Strada per Singapore -è uno dei più deboli. Per la maggior parte delle loro squadre, Hope e Crosby hanno giocato perdenti arrapati e smaliziati, ma qui sono un paio di swell che odiano le donne, che subiscono una serie di contrattempi che li portano su un'isola esotica, dove si prendono cura di loro. di da un nativo amichevole. Strada per Singapore non è così divertente o abilmente autoreferenziale come quello che sarebbe venuto dopo; è diventato un successo in gran parte a causa del botta e risposta veloce e parzialmente improvvisato tra le due stelle, che era diverso da qualsiasi cosa il pubblico del film avesse sentito prima. Il primo film ha anche stabilito alcuni dei Strada ricorrenti delle immagini, sia buone (come la rivalità dei ragazzi per l'attenzione di una giovane donna formosa e vivace interpretata da Dorothy Lamour) e non così buone (come la presa in giro pesante degli stereotipi di altre culture, spesso consegnata da Hope e Crosby con trucco e costumi razzisti).



La serie ha davvero iniziato a fare il suo passo l'anno successivo, con Strada per Zanzibar . A metà del film, gli eroi tentano un'acrobazia che hanno fatto più volte Singapore —una versione di torta salata che finisce con loro che attaccano chiunque li minacci—ma quando il cattivo si abbassa, Hope si spezza, deve aver visto l'immagine, strizzando l'occhio ai milioni di persone che hanno visto il primo film. Quel tipo di rottura della quarta parete diventerebbe la norma per il Strada serie, che sviluppò rapidamente una formula che si trasformò anche in voci meno recenti come quelle del 1952 Strada per Bali e del 1962 La strada per Hong Kong . In quasi tutti i film, i fan potrebbero aspettarsi...

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… Crosby per adescare Hope.

Sebbene i due attori non fossero bloccati in tipi come Laurel & Hardy o Abbott & Costello, sono caduti nella stessa dinamica più e più volte nei loro film. Crosby sarebbe la mente fredda, che avrebbe escogitato un pericoloso piano per fare soldi. La speranza sarebbe stata l'iper chiacchierone, che si sarebbe lasciato convincere a sopportare il peso di qualsiasi problema. Per la loro seccatura, i personaggi di Hope di solito finivano per perdere l'interesse amoroso per i personaggi di Crosby, insieme alla maggior parte di qualsiasi fortuna recuperata per Crosby. Nella maggior parte dei meta' Strada foto (e la seconda migliore in assoluto), La strada per l'utopia , Chester Hooton di Hope lo lascia avere al Duke Johnson di Crosby, recitando una litania di tutte le volte che i loro piani sono andati male per lui personalmente. Alla fine accettano di separarsi, ma mentre si separano, Duke prende le tasche di Chester, quasi costringendolo a cambiare rotta e dirigersi verso l'Alaska.



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…i ragazzi si imbattono in un ingorgo da cui sfuggono inspiegabilmente.

Il Strada le trame delle immagini erano piene zeppe, ma gli sceneggiatori (tra cui Melvin Frank, Norman Panama, Don Hartman e Frank Butler) non facevano finta di essere importanti. Più di una volta, i film deridono apertamente l'idea che tutto ciò che accade deve avere un senso. Nel Strada per Rio , l'intera storia è imperniata su un documento importante, che nell'ultima scena Scat Sweeney di Crosby legge e fa a pezzi, rifiutandosi di spiegare ciò che dice. e in Strada per Bali , Harold Gridley di Hope ha un'escursione subacquea che sembra stia per finire con la sua morte, ma quando arriva in superficie, sceglie di dare la sua spiegazione in fondo all'inquadratura, fuori dalla portata delle orecchie del pubblico. Questi film sono pieni di schivate e false piste, inclusi, in fiume , un taglio ripetuto a una cavalleria al galoppo che non arriva mai.

... i ragazzi a litigare per Dorothy Lamour.

quando Strada per Singapore è uscito, Hope era il terzo classificato dietro Crosby e la loro protagonista, Dorothy Lamour, che era famosa all'epoca per interpretare donne esotiche in costumi succinti. I ruoli di Lamour in Strada le immagini si sarebbero evolute nel corso degli anni, con lei che occasionalmente interpretava anche personaggi un po' sinistri e ambigui, ma è stata principalmente assunta per essere una bellezza rara, e spesso le è stato chiesto di cantare e ballare in abiti che accentuavano la sua figura sinuosa. Anche le sue eroine spesso creavano un cuneo tra gli eroi, che a turno cercavano di corteggiarla. Quelle scene woo-pitch sono tra le più dolci e divertenti della serie. Il meglio di Crosby arriva Zanzibar , dove i due fanno un giro in barca dove prendono in giro le finte scene d'amore di Hollywood, finché non si rendono conto che sono in uno. Il meglio della speranza è dentro Utopia , in cui il personaggio intrigante di Lamour fa sembrare gli insulti come complimenti, finché alla fine non si innervosisce così tanto che si gira verso la telecamera e dice: Per quanto mi riguarda, il film potrebbe finire proprio qui, gente.

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… meta-gag a bizzeffe.

Il cenno di Hope alla telecamera durante la sua grande scena d'amore non è affatto off-brand per la serie, che parlava sempre con il pubblico e metteva i momenti tra virgolette. Le meta-gag sono particolarmente spesse in La strada per l'utopia , che presenta una parte in cui l'umorista Robert Benchley compare in un angolo dello schermo per spiegare cosa sta succedendo nel miglior modo possibile, e include anche un momento in cui Hope è commossa dalla vista di una montagna che assomiglia al logo della Paramount.

…canzoni e autoironia.

Sia Hope che Crosby sono emersi dal vaudeville e le loro collaborazioni cinematografiche erano estensioni di quella tradizione, con un po' di chiacchiere, un po' di umorismo osceno e un po' di musica. Spesso, le canzoni stesse sarebbero grandi pezzi da set comici. Strada per il Marocco è il miglior film della serie per una serie di motivi, in particolare perché era il terzo in tre anni e quando il team lo ha realizzato erano diventati una macchina ben oliata. Ma è anche un vincitore perché contiene due delle esibizioni musicali più memorabili. Uno è la canzone del titolo, in cui le stelle predicono la trama del film, basandosi su ciò che accade di solito in questi film. E più tardi, mentre sono bloccati nel deserto, i ragazzi sperimentano un miraggio condiviso di Dorothy Lamour, con la quale cantano un numero in cui tutte le loro voci sono state scambiate. Approfittano della confusione per fare le loro più cattive impressioni l'uno dell'altro.

... un sacco di chiacchiere.

Il fascino originale della coppia Hope/Crosby era la rapidità dei giocatori. Erano così pronti con una battuta che il pubblico aveva a malapena la possibilità di finire di ridere di una battuta di Crosby prima che Hope l'avesse superata (e viceversa). E quando non stavano facendo battute di per sé, entrambi parlavano solo in modo umoristico. Anche film relativamente deludenti come Strada per Bali su cui si può contare per alcuni dialoghi scattanti, come quando ai ragazzi crescono la barba folta durante un lungo viaggio e Crosby nota, Ci vorrà una falciatrice per far cadere questa siepe.

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Molto occasionalmente, le chiacchiere scattanti venivano persino messe al servizio di una vera recitazione. Crosby ha una scena molto bella in Strada per Rio dove il suo Scat racconta alla sconvolta Lucia Maria De Andrade di Lamour dei suoi giorni suonando musica per i film di Hollywood, mentre i due siedono in un teatro su una nave da crociera e guardano una di quelle immagini. Scat esorta Lucia a non dare troppo peso alle fantasie, facendole sapere cosa stava realmente accadendo dietro le quinte con i due protagonisti romantici del film.

Tuttavia, la trama in gran parte legata alla nave fiume ha dato qualche indicazione che la serie era a corto di vapore. Questo potrebbe spiegare perché Hope e Crosby si sono presi cinque anni di pausa prima del prossimo, durante i quali Crosby ha cementato la sua reputazione di attore da Oscar e leggenda della musica pop, mentre Hope ha realizzato alcune delle sue migliori commedie da solista ed è diventato una star televisiva. . Quando il duo si è riunito per il Technicolor Strada per Bali (il solo Strada immagine a colori), il film è venuto fuori come un rifacimento superficiale di tutto ciò che aveva funzionato prima. La sua migliore gag riguarda i ragazzi che si imbattono in Humphrey Bogart, o meglio, Regina africana riprese di Bogie e Hope che trovano l'Oscar dell'attore e si lanciano in un discorso di ringraziamento.

La voce più affascinante dell'intero franchise, tuttavia, è anche la peggiore e l'ultima. Dall'inspiegabilmente superfluo The all'uso più eccessivo di stereotipi etnici poiché Singapore , La strada per Hong Kong è uno strano caso di una proprietà venerabile che cerca goffamente di attualizzare mentre si aggrappa agli elementi vecchio stile sbagliati. Hong Kong relega un'anziana (ma ancora molto va-voom) Dorothy Lamour a un cameo, mentre Joan Collins interviene come interesse amoroso. Nel frattempo, i ragazzi vengono coinvolti in una faccenda di spionaggio che li vede alle prese con i cattivi usciti da un romanzo di James Bond (pochi mesi prima della versione cinematografica di Dr. No è uscito), e essere stato sparato nello spazio esterno come un sostituto dell'ultimo minuto per le scimmie. Attraverso tutti i dirottati aggiornati, Hope e Crosby hanno trovato il tempo per fare battute sulle antenne televisive in bambù di Hong Kong, per cantare una canzone che è una litania di cliché asiatici e per fare stravaganti accenti cinesi.

Le star non si sono fatte un favore includendo un cameo di Peter Sellers, che all'epoca si stava costruendo una reputazione come uno dei più brillanti attori comici della Gran Bretagna. In un certo senso, la scena di Sellers è goffa e discutibile come il resto di La strada per Hong Kong . Esegue una delle sue routine da brownface, interpretando un medico indiano distratto. Tuttavia, Hope e Crosby lasciano che il loro ospite li metta in scena, cosa molto insolita per la serie, e per alcuni minuti il ​​senso di assurdità cambia l'intera energia del film. Per gli spettatori dell'era del rock 'n' roll, una linea semi-surreale come quella di Sellers soffri di un grave attacco di denti... e due cavità si sono staccate in modo molto più strano - e quindi più fresco - delle riprese di Hope e Crosby che si aggirano in tute spaziali progettato per le scimmie.

Eppure, ancora una volta, ci sono momenti qui in cui il duo ritrova la loro vecchia magia. Quando Chester Babcock di Hope ha bisogno di un pezzo di carta e Harry Turner di Crosby chiede: Hai un modulo da corsa o una convocazione su di te?... questa è la vecchia roba, proprio lì. E mentre La strada per Hong Kong non è così eccezionale rispetto a quello che è successo prima, è davvero l'ultimo buon ruolo da protagonista per Hope, che ha trascorso il resto degli anni '60 a fare cose come Ragazzo, ho sbagliato numero! e Come impegnarsi nel matrimonio. Crosby, nel frattempo, si è unito agli ensemble per Robin e i 7 cappucci (accanto al Rat Pack) e il remake del 1966 di Diligenza , poi più o meno lascia il mondo del cinema. La fine di Strada s è arrivato proprio mentre qualcos'altro stava per iniziare, circa un anno prima che i Beatles raggiungessero il successo con un personaggio pubblico che faceva molto affidamento sul dare e avere veloce, come Hope e Crosby sovralimentati. E così il ciclo è andato avanti. Ogni volta che un comico o un musicista strizza l'occhio alla telecamera o finge di essere troppo figo per la stanza, le proprietà di Hope e Crosby dovrebbero ottenere un nichelino.

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Classifica finale:

1. Strada per il Marocco (1942)

2. Strada per l'utopia (1946)

3. Strada per Zanzibar (1941)

furgone lungo il fiume chris farley

Quattro. Strada per Rio (1947)

5. Strada per Singapore (1940)

6. Strada per Bali (1952)