Ed Helms su Dueling Banjos e la magia di Deliverance

DiEakin arrabbiato 18/06/15 12:00 PM Commenti (111)

Helms, a destra, con il resto di The Lonesome Trio

Internet offre più della sua quota di negatività e snark, a volte devi solo sfogarti . Ma c'è molto spazio anche per l'amore. Insieme a Fan su , chiediamo alle persone della cultura pop che ammiriamo di raccontarci qualcosa che gli piace davvero, davvero.



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Il fan: Anche se è meglio conosciuto per i suoi ruoli da attore in tutto da L'ufficio al prossimo Vacanza , Ed Helms si diletta anche nella musica, avendo suonato il banjo per anni. La sua band bluegrass, The Lonesome Trio, si è formata mentre tutti e tre i membri erano all'Oberlin College, e il gruppoha pubblicato il suo debutto omonimo all'inizio di questa settimanasu Sugar Hill Records.

Dato il background di Helms nel bluegrass, non sorprende che sia stato attratto dal genere da uno dei suoi LP di maggior successo: di Eric Weissberg Banjo da duello . L'A.V. Club ha parlato con Helms di quel disco e di come ha imparato a separare il suono del banjo dal dover strillare come un maiale.

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L'A.V. Club: Hai detto al tuo addetto stampa che Liberazione ha modellato i tuoi gusti musicali in un certo senso. Puoi spiegare perché è così?



Ed Helms: Quanto conosci il film?

AVC: Ho una certa familiarità con esso.

EH: Sei consapevole della sua orribile tradizione, di ciò che rappresenta nel film...



AVV: Sì.

EH: Perché è il bersaglio di molti scherzi.

Va bene. Da dove comincio? Liberazione è un romanzo scritto da James Dickey, ed è un romanzo davvero potente su quando fai qualcosa di sbagliato, non smette mai di seguirti. Nella storia del film, ci sono questi ragazzi e un orribile stupro, e finiscono per uccidere uno dei montanari, e devono uccidere suo fratello e cose del genere. Ed è un film molto drammatico e intenso. Quell'autore, James Dickey, ha preso lezioni di chitarra dalla persona da cui ho preso lezioni di chitarra. E lo sapevo solo da bambino e pensavo che fosse una cosa fantastica. Anche se non avevo visto il film, sapevo che era un film importante. Quindi c'era quello.

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Poi, sono andato al campo estivo in montagna in North Carolina per molti anni, e lì mi piaceva molto il programma di canoa in acque bianche. Liberazione è stato girato sul fiume Chattooga, che scorre tra la Georgia e la Carolina del Sud come parte del bellissimo fiume di confine. E il programma di canoa al mio campo avrebbe gestito una sezione di quel fiume. E così i consiglieri ci hanno mostrato una sezione di Liberazione per mostrarci il fiume che stavamo per correre, e hanno letteralmente premuto il pulsante di avanzamento veloce su questa scena orribile. Eravamo tutti, cosa nel inferno era che? Eravamo tipo, 11 o 12. Ma era anche lì che ho sentito, nella colonna sonora del film, questa bellissima musica bluegrass. E c'è una scena famosa nel film in cui Dueling Banjos viene suonato quasi spontaneamente da uno dei ragazzi principali, e questo strano suonatore di banjo consanguineo.

Non passò molto tempo dopo che mi limitai a inseguire qualsiasi registrazione riuscissi a trovare di musica bluegrass e iniziai a implorare il mio insegnante di chitarra di insegnarmi tutte queste cose. Era davvero ben immerso nelle tradizioni folk e bluegrass, quindi è stata una grande scelta. È stato anche bello che avesse questa connessione personale con James Dickey. E poi, immagino che a un certo punto al liceo, ho comprato la colonna sonora per Liberazione . La colonna sonora è incredibile, perché in realtà c'è molta musica che non ha nulla a che fare con il film.

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È questo fantastico gruppo bluegrass, Eric Weissberg al banjo e Marshall Brickman alla chitarra, che, ironia della sorte, è anche uno scrittore di commedie che ha lavorato con Woody Allen, tra gli altri. Se guardi in alto Marshall Brickman su IMDB , rimarrai stupito. Ma hanno appena distrutto tutti questi fantastici vecchi brani di violino con la chitarra e il banjo, ed è un album davvero eccezionale e penso molto importante nel canone del bluegrass, perché Liberazione ha avuto un così grande impatto sulla cultura pop quando è uscito. Faceva parte di ciò che ha portato il bluegrass nel mainstream, brevemente, negli anni '80. In realtà, era il '79? non ricordo.

Ictus: Il film è uscito nel 1972.

EH: Così presto? Wow, questo è prima che io nascessi.

Quindi, John Boorman ha diretto. È un film incredibile. È il bersaglio di molte battute a causa di quella scena terribile, ma in realtà è un film davvero potente e bello in molti modi, e piuttosto sorprendente.

AVC: Beh, parte di questo viene assegnato a Dueling Banjos. Quel film ha contribuito all'assunto che la musica bluegrass significasse ragazzi senza senso.

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EH: O si. Non so perché. Voglio dire, venderebbero magliette lungo il fiume Chattooga che dicevano Pagaia più veloce, sento la musica del banjo. Quindi, sì, aveva sicuramente una connotazione negativa. E penso che quel tipo di stereotipo innato e da montanaro non sia stato affatto aiutato dal film.

Ma la musica, voglio dire, a quel punto avevo già passato così tanto tempo su quelle montagne che avevo già un'associazione così positiva con essa, che—non so perché—quella musica ha davvero catturato la mia immaginazione in un momento davvero giovane età.

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Sono stato molto fortunato ad avere un insegnante di chitarra a cui fregava davvero un cazzo di quella musica e sapeva davvero di cosa stava parlando e sapeva a cosa espormi. Perché non c'era nessuno intorno a me - voglio dire, i miei genitori, nessuno dei miei amici - nessuno era interessato a quella musica. Sono cresciuto nel centro di Atlanta, dove tutti erano ossessionati dai R.E.M. e Drivin' And Cryin' e Widespread Panic e tutte queste strane jam band e quant'altro.

AVC: E ti piaceva il bluegrass.

EH: Si.

AVC: In un certo senso, stai aiutando a mantenere vive le tradizioni.

EH: Sembra che ci sia un revival o un rinascimento folk ogni due anni circa, e mi sento come se fossimo nel mezzo di uno. Ma ci sarà sempre—voglio dire, la gente guarda gli anni '60 e dice: Oh, è da lì che viene la musica folk, ma quello era solo il suo revival.

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Ictus: C'era Woody Guthrie prima.

EH: Bob Dylan e tutti quei ragazzi, stavano solo suonando canzoni precedenti. E Peter, Paul e Mary—stavano suonando canzoni di Woody Guthrie, e Woody Guthrie suonava canzoni più vecchie, e tutto risale ai falò coloniali. E poi, prima ancora, torna in Scozia, Irlanda e Africa. Tanta musica bluegrass risale ai coloni scozzesi-irlandesi degli Appalachi. C'è qualcosa di senza tempo in esso, e penso che sia parte di ciò che mi è piaciuto. Sembrava un terreno solido su cui stare. E non so perché fosse importante per me, ma, da bambino, penso di aver avuto una strana specie di Catcher In The Rye preoccupazione per l'autenticità o qualcosa del genere.

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Se hai letto Il Catcher In The Rye , Holden chiama tutti fasulli, ed è davvero cupo, e penso che sia quello che passano molti adolescenti introspettivi, quel tipo di ricerca di qualcosa a cui aggrapparsi. E sicuramente ero io da bambino. Avevo bisogno di qualcosa che sembrasse vecchio.

Ictus: Giusto per chiarire, hai detto di aver passato del tempo in montagna. Sei stato esposto al bluegrass prima di sentirlo in? Liberazione ? O era qualcosa in cui hai iniziato a entrare in seguito?

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EH: Direi che l'avevo sicuramente sentito prima. Ai miei genitori è piaciuto o almeno non l'avrebbero spento la radio. Mio padre era un grande appassionato di musica classica, ma apprezzava la musica folk. Quindi di tanto in tanto ci fermavamo a un'area di sosta per camion nel Tennessee—mia madre è cresciuta a Nashville, quindi da bambini andavamo sempre avanti e indietro per Nashville—e prendevamo una cassetta di classici degli Appalachi, o qualcosa del genere . Quindi l'ho sentito all'inizio, ma qualcosa sui Dueling Banjos, che è uno dei più banali—voglio dire, i tradizionalisti del bluegrass odiano quella canzone perché è troppo suonata e troppo popolare, ma, per me da bambino, era qualcosa che mi sono agganciato. e Liberazione ne era la fonte.

AVC: Hai mai provato a espanderti in altri strumenti? Eri tipo, dovrei imparare a suonare la brocca?

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EH: Ho imparato il banjo al liceo perché anche il mio insegnante di chitarra era un insegnante di banjo. E il mio liceo stava facendo una produzione di Patch di cotone Gospel , che era questo oscuro musical bluegrass. E avevano bisogno di un suonatore di banjo, quindi ho imparato le canzoni per quello sul banjo, e quella è stata la prima volta che ho iniziato a suonare il banjo. Ma a quel punto suonavo la chitarra da cinque o sei anni buoni.

Ictus: Ti importava che Steve Martin suonasse il banjo? Ti ha influenzato in qualche modo?

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EH: Mi importava, in un modo o nell'altro? Sai, ho amato molto di più la commedia di Steve Martin. Ho pensato che fosse una merda che suonasse Foggy Mountain Breakdown, però, che è solo una delle cose più belle di sempre. Ma è strano. Non l'ho collegato molto alla musica bluegrass, anche se suonava il banjo. Certo, ora faccio molto di più, perché ha pubblicato un paio di album fantastici e ho avuto il grande privilegio di uscire con lui un sacco, anche di suonare con lui in alcune occasioni, ed è un cantautore straordinario . È divertente, l'unica ragione per cui ci siamo incontrati è per via degli amici musicali che avevamo in comune, e non per via della commedia.

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Ictus: Quando stavi crescendo, probabilmente non pensavi a lui come un ragazzo che suonava il banjo, ma piuttosto come il ragazzo di il coglione che per caso sapeva suonare il banjo.

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EH: Sì, e il banjo era come questo fantastico e divertente oggetto di scena che faceva parte della sua commedia.

È divertente, non ho mai veramente mescolato la mia musica con la commedia. Non ho mai veramente voluto suonare la chitarra e cantare canzoni divertenti o essere quel tipo. Adoro quei ragazzi—voglio dire, Flight Of The Conchords—ci sono così tante grandi commedie musicali. Ma per qualche ragione, in me, erano sempre molto separati. Prendevo la musica un po' sul serio e non volevo mescolarla così tanto con la commedia. Detto questo, non è un segreto che Andy Bernard abbia cantato molto L'ufficio . Probabilmente troppo. E in questo modo, la musica è stata mischiata.

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Ictus: Sembra ancora che tu non abbia interesse a sovrapporre i due.

EH: Quando si esibisce il Lonesome Trio, molte delle nostre canzoni sono tutte musica originale. E alcuni di essi hanno una specie di strizzatina d'occhio. E cerchiamo di mantenere i nostri spettacoli vivaci e divertenti, e scherziamo e cose del genere, ma non è una performance comica.

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Ictus: Hai solo presenza scenica.