Bruce Lee affronta Chuck Norris, ma ti fa aspettare il combattimento

DiTom Breihan 25/03/16 12:00 PM Commenti (228)

La via del drago (1972)

Si potrebbe sostenere che Bruce Lee fosse la più grande star d'azione per lo stesso motivo per cui si potrebbe sostenere che Biggie Smalls fosse il più grande rapper: nessuno dei due ha avuto il tempo di cadere. Sia Lee che Biggie sono morti tragicamente giovani, in modi che sembrano profondamente evitabili in retrospettiva. Entrambi avevano tic caratteristici - il pollice di Lee sul naso e i rumori di gatto, i grugniti di Biggie che aprono i versi e bay-beh bayyyy-beh ad-lib - che nessun altro è mai riuscito a imitare senza sembrare un'erba del cazzo. Entrambi indossavano abiti di seta che sembravano fantastici. Ed entrambi hanno lasciato dietro di sé piccoli corpi di lavoro deprimente - quattro film per Lee, due album per Biggie - che comunque hanno influenzato tremendamente le loro rispettive forme d'arte.

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Quando Lee è arrivato alla celebrità del cinema di Hong Kong, aveva solo 31 anni, ma aveva già vissuto molto. Aveva vissuto su entrambe le sponde del Pacifico. Aveva studiato arti marziali ed era diventato un combattente di fama mondiale, qualcuno che, secondo la leggenda, avrebbe potuto essere uno dei più grandi combattenti puri del pianeta. Aveva sviluppato il jeet kune do, la sua arte marziale ibrida, e aveva allenato James Coburn, Lee Marvin e Kareem Abdul-Jabbar. Aveva trovato la celebrità televisiva americana, interpretando Kato su Il Calabrone Verde e facendo brevi apparizioni in alcuni film americani. Era già un eroe a Hong Kong quando ha iniziato a girare film lì, e ha immediatamente cambiato il corso della storia del cinema di arti marziali non appena si è presentato.



I film di kung fu erano ancora nuovi quando Lee iniziò a realizzarli. Jimmy Wang Yu aveva fatto Il pugile cinese , probabilmente il primo film di kung fu moderno, solo un anno prima che Lee facesse Il grande capo (o, per gli americani, Pugni Di Furia ), e il film di Lee è stato un enorme balzo in avanti rispetto a quello che stava facendo Wang Yu. Per prima cosa, Lee era un artista marziale credibile in modi in cui Wang Yu non lo era. Aveva precisione e potenza nei suoi movimenti, ed era anche un figlio di puttana bello e carismatico con uno sguardo di morte gelido e livelli di presenza sullo schermo che non si erano visti né prima né dopo. e Il grande capo si è svolto in un ambiente moderno, distinguendolo immediatamente dalla Cina ancestrale dove si sono svolti la maggior parte degli altri film di arti marziali. Lee si è comportato bene anche in quell'ambiente cinese ancestrale, come ha mostrato nel follow-up del 1972 pugno di furia ( La connessione cinese agli americani—diventa confuso), un film profondamente influente a modo suo.

Ma il vero capolavoro di Lee era probabilmente Il La via del drago , l'unico film in cui ha mai avuto il pieno controllo creativo. Lee non era solo la star di La via del drago ; era l'autore a tutto tondo. Lo scrisse, lo diresse, lo produsse e suonò le percussioni nella colonna sonora. Era il suo bambino. Ed è un film che nessun altro avrebbe potuto realizzare.

Nella breve filmografia di Lee, ha avuto solo una possibilità di essere uno scemo assoluto, ed è stata nella prima mezz'ora di La via del drago . La prima ripresa dopo i titoli di coda del film è un primo piano tosto sul viso di Lee, ma poi la telecamera si tira indietro e vediamo che è in piedi intorno a un aeroporto europeo, con l'aria smarrita e fuori posto. Una donna bianca lo fissa intensamente, distogliendo lo sguardo solo quando qualcuno si presenta per prenderla in braccio, e lui si contorce per il disagio. Entra in un ristorante, cerca di ordinare un pasto e si ammala immediatamente. Quando incontra il suo contatto, una giovane donna che possiede un ristorante e che riceve minacce dalla mafia, pensa che sia un idiota.



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Ed è un idiota. È un bifolco di campagna che non sa nemmeno molto di Hong Kong, figuriamoci di Roma, dove si svolge l'intero film. Si guarda intorno alle antiche rovine e pensa che siano uno spreco, che qualcuno potrebbe fare dei soldi seri demolendole e costruendo invece nuovi edifici. E trascorre l'intera prima mezz'ora del film alla ricerca di posti dove cagare. Quando i mafiosi fanno la loro prima apparizione minacciosa, è troppo impegnato a cagare per saperlo. Esce dal bagno, si imbatte in uno di loro e si scusa.

Ma è un idiota che alla fine si rivela un combattente geniale. Il film si trattiene nel mostrare Lee che combatte; ne fa un gioco. Lee sapeva che l'unico motivo per cui qualcuno avrebbe visto questo film era guardarlo incasinare la gente, quindi si trattenne allo stesso modo in cui Spielberg si trattenne nel mostrare lo squalo in mascelle . C'è una scena in cui gli operai della cucina, che stanno studiando karate, chiedono a Lee di mostrare loro un po' di kung fu. Sta per iniziare e poi arrivano i clienti. Ma quando Lee riesce finalmente a distruggere quattro scagnozzi della mafia nel vicolo fuori dal ristorante, è un momento di glorioso rilascio. Li tira fuori tutti e quattro senza sudare e sembra annoiato mentre lo fa. È facile immaginare il pubblico del 1972 scoppiare in una serie di applausi spontanei.

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La maggior parte del film è un film d'azione piuttosto rudimentale. I gangster, una risibile versione a cartoni animati della mafia con uno scagnozzo cinese che funge da scherzo omofobico, continuano a fare pressione sul proprietario del ristorante affinché venda. In genere non usano le pistole perché non vogliono attirare l'attenzione su di sé, ma sono felici di far scoppiare i coltelli in risse di strada in pieno giorno. Lee reagisce e picchia tutti quelli che gli mandano dietro. Lee non sembra mai essere in pericolo fino a quando il film non è quasi finito, e fa fuori tutti i suoi nemici senza problemi reali. La recitazione è rigida e imbarazzante, e non c'è niente in gioco oltre al destino di questo ristorante. (Dato che il film termina con la morte di diversi cuochi, sembra che il mondo sarebbe stato meglio se il proprietario avesse appena accettato di vendere quel dannato ristorante in primo luogo.)



Ma è comunque una gioia da guardare solo perché vediamo Lee combattere. Possiamo vederlo lanciare freccette nascoste e lanciare calci alti e fare versi da gatto e flettersi e ballare e fare gesti minacciosi contro i mafiosi locali. I combattimenti sono stati fantastici, ma la storia ha anche fatto molto per stabilire lo status di icona di Lee. Dopotutto, nella maggior parte dei film d'azione classici, gli eroi funzionano come versioni idealizzate del pubblico previsto. Se Sporco Harry era il poliziotto conservatore dell'America ideale, una figura che non avrebbe esitato ad affrontare le forze del caos giovanile, quindi Lee era l'equivalente approssimativo per il suo pubblico di Hong Kong. Era un ingenuo provinciale che poteva girare il mondo e imporre la sua volontà, lasciando il segno rifiutandosi di prendere merda da qualsiasi autorità locale corrotta.

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Ma al di là della presenza di Lee, il film è un punto di riferimento e un classico a causa di una sequenza. Lee ha picchiato e umiliato tutti nella mafia locale, quindi il don assume alcuni combattenti dall'estero. Il migliore di loro è Colt, ed è interpretato dal giovane campione di karate americano, peloso come l'inferno, con la mascella da lanterna Chuck Norris. Questo è stato il debutto sullo schermo per Norris, e non si potrebbe chiedere un ingresso migliore del momento in cui scende da un aereo, splendente in enormi basette e camicia con colletto a farfalla, fissando intensamente in lontananza. Norris, ovviamente, godrebbe di una lunga carriera nei film di serie B e in TV, negli esperti di destra e nei memedom su Internet. Ma non avrebbe mai avuto un momento più iconico della sua lotta culminante con Lee.

Quella lotta Lee/Norris è un capolavoro, un pezzo di cinema d'azione che regge ancora proprio come il Bullitt inseguimento in autoo il Sporco Harry rapina in banca. È completamente senza parole: i due ragazzi si incontrano in un colosseo abbandonato, si prendono un momento per allungarsi e poi si sdraiano l'uno nell'altro. Entrambi si capiscono e si rispettano immediatamente, istintivamente. Si danno l'un l'altro la possibilità di alzarsi. Si insultano silenziosamente a vicenda. Norris inizia picchiando a sangue Lee. Ma Lee si riprende, si adatta, trova un ritmo e logora Norris. Alla fine, Norris sa di essere stato sconfitto, ma non può accettarlo. Continua a combattere anche quando il suo corpo è crollato e costringe effettivamente Lee a ucciderlo. Lee odia quello che deve fare, ma lo fa comunque. I due trasmettono tutto questo nel linguaggio del corpo e nell'espressione facciale, e lo fanno lanciando calci che sembrano legittimamente dolorosi. È semplicemente fantastico.

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Come regista, Lee sapeva come mettere insieme un film. Ha filmato il combattimento di Norris in lunghe riprese, inquadrandolo in modo da poter vedere i loro corpi interi. Ha usato un'illuminazione drammatica, facendo sembrare entrambi più grandi della vita. E si fidava del suo pubblico, sapendo che potevano seguirci senza narrazione, musica o dialoghi che spiegassero come dovremmo sentirci. È qualcosa che la maggior parte dei registi di film d'azione non ha ancora capito. Ogni film di Bruce Lee è stato importante, ma questo si guadagna il suo posto nella colonna semplicemente essendo il lavoro più completo che abbia mai realizzato. Decenni dopo, fa ancora schifo che non sia riuscito a fare di più del genere.

Altri film d'azione degni di nota del 1972: pugno di furia / La connessione cinese è ovviamente un primo contendente per il secondo posto. Ma invece, lo darò a Lupo Solitario E Cucciolo: Spada Della Vendetta , il primo film della serie di sei film violenti del regista Kenji Misumi. Quei film, che seguivano le avventure di un ronin assetato di vendetta e di suo figlio neonato, hanno preso il film sui samurai, una consolidata tradizione cinematografica giapponese, e li hanno trasformati in oro da film di serie B a buon mercato, cruento, cattivo e sfruttatore. Amo così tanto quei film.

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Oltre a ciò, il 1972 è stato anche l'anno in cui Sam Peckinpah ha collaborato con Steve McQueen per La fuga , una storia d'amore criminale di merda con alcuni grandi scontri a fuoco e inseguimenti in auto e alcuni personaggi veramente cattivi. Charles Bronson ha consolidato le sue credenziali da star d'azione con il dramma del killer Il meccanico . Attraverso la 110a strada , uomo guai , e Martello tutti hanno dato il loro contributo al fiorente sottogenere della blaxploitation. e La roccia calda , a partire dal Bullitt il regista Peter Yates, era più una commedia antiquata che un film d'azione, ma aveva degli inseguimenti e delle fughe davvero divertenti.