20 anni fa oggi, Jim Carrey ha fatto esplodere la sua immagine con The Cable Guy

DiAA. Dowd 14/06/16 12:00 PM Commenti (741)

Jim Carrey come Chip in The Cable Guy (1996)

Jim Carrey è diventato famoso in fretta. Piace un uomo adulto nato dall'ano di un rinoceronte robotico , è emerso completamente formato, una star del cinema istantaneo. Ci sono storie di successo da un giorno all'altro, e poi ci sono apparizioni in tre successi consecutivi in ​​un anno solare, nonostante non avessi avuto ruoli da protagonista nel tuo curriculum prima. Ace Ventura: Investigatore di animali domestici , La maschera , e Scemo e più scemo ha sbalordito il cabarettista dalle gambe di gomma dal suo normale concerto in poi A colori viventi in cima alla A-list di Hollywood. E se il 1994 ha stabilito la sua celebrità, il 1995 lo ha consolidato, poiché Carrey è apparso nel più grande successo dell'anno ( Batman per sempre ) e un seguito alla sua grande svolta ( Ace Ventura: Quando la natura chiama ). In soli due anni, è passato dall'essere un attore professionista, interpretando piccole parti in grandi film e grandi parti in film molto piccoli, a una delle attrazioni più redditizie del settore. Non male per un ragazzo la cui pretesa di fama improvvisa stava parlando a squarciagola.



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Ma anche le più grandi star hanno qualche fallo tra i successi, e il primo di Carrey è arrivato nell'estate del 1996, quando ha messo in evidenza uno squilibrato schiaffeggiatore su una sanguisuga possessiva di un uomo e la povera linfa a cui si attacca. Antennista , uscito in questo giorno 20 anni fa, non è stato un flop: sebbene abbia prodotto meno dei precedenti veicoli con protagonista Carrey, il film ha comunque raddoppiato il suo budget di 47 milioni di dollari dopo che le vendite dei biglietti all'estero sono state conteggiate. E le recensioni erano contrastanti, non tossiche su tutta la linea. In qualche modo, però, Antennista ha preso il reputazione di un flop, una battuta finale dell'industria, criticata aspramente per anni dopo, il cui titolo è sinonimo di cattivo giudizio hollywoodiano. Come ha fatto una commedia estiva di modesto successo a diventare quella di Carrey? Ishtar , il suo Hudson Hawk ?

Le alte aspettative possono essere il colpevole. Carrey ha guadagnato 20 milioni di dollari per apparire nel film, più di quanto qualsiasi attore prima di lui fosse mai stato pagato per un singolo ruolo. Data l'entità di quell'assegno e la potenza della sua striscia vincente di due anni, qualsiasi cosa meno di un colosso al botteghino sarebbe probabilmente sembrata una colossale delusione. Ma c'è una spiegazione più semplice e meno economica per la cattiva reputazione del film, la sua persistente puzza di fallimento: il pubblico ne è andato fuori di testa. Diretto da Ben Stiller e prodotto da un giovane Judd Apatow, Antennista ha rimosso la routine goofball ad alta energia e lowbrow di Carrey per rivelare qualcosa di più strano e più cattivo sotto, una striscia di psicosi molto più intensa di qualsiasi cosa abbia esibito come The Riddler. Questo non era ciò a cui si sono iscritti i clienti paganti quando sono andati a vedere un film di Jim Carrey.

Certo, è proprio quel disfacimento delle aspettative, persino quell'abuso di esse, che rende Antennista molto più affascinante, molto meglio , di quanto abbiano sempre insistito i suoi detrattori. Al culmine della sua popolarità, Carrey ha corso un rischio in una commedia oscura e alienante di stalker. e secondo Apatow , il comico ha svolto un ruolo molto attivo nella sovversione del suo stesso potere da protagonista, spingendo il suo personaggio in direzioni sempre più antipatiche. Un esperimento crudelmente esilarante nell'agitazione del pubblico, Antennista è stato anche il primo segno che c'era di più nel suo attore protagonista molto richiesto che non i lineamenti gommosi e una volontà coraggiosa, quasi patologica di sembrare sciocco.



Carrey non interpreta nemmeno tecnicamente il personaggio principale, che conta come una scelta di carriera audace a sé stante, almeno per una star comica della sua statura. I compiti del protagonista spettano invece a Matthew Broderick, che interpreta il debole e improvvisamente single Steven Kovacs. In uno dei colpi di scena più distintivi dello sceneggiatore per la prima volta Lou Holtz Jr. sulla convenzione studio-commedia, Steven trascorre la maggior parte del film non cercando di corteggiare l'interesse amoroso, ma di riconquistarla: la fidanzata Robin (Leslie Mann) ha recentemente ha rifiutato la sua proposta di matrimonio e l'ha mandato a fare le valigie, e Steven, ancora leccandosi le ferite, si è trasferito in una camera da letto all'inizio del film. È qui che incontra per la prima volta il personaggio del titolo (Carrey), che si presenta per installare il cavo del nostro eroe e inizia subito a invadere la sua vita e la sua privacy. Carrey, agendo attraverso la sporgenza della mascella da uomo delle caverne, interpreta The Cable Guy come uno spaz disadattato con poca consapevolezza di sé e ancora meno rispetto per i confini. E se Jim Carrey, nella sua mania più sfrenata, volesse disperatamente essere tuo amico e non accettasse un no come risposta?

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È un gancio sufficiente per appendere un film, ma Antennista si immagina anche una satira, prendendo di mira una cultura malsana ossessionata (e una generazione cresciuta) dal caldo bagliore della scatola degli idioti. Chip, come il personaggio di Carrey (inizialmente) si chiama, prende in prestito alias dalle sue sitcom preferite, rigurgita la saggezza dei talk show e confronta tutto con qualcosa che ha visto in TV. È un proto-Abed, completo di meta cenni al pubblico o, per un punto di riferimento più contemporaneo, un parente della minaccia di cultura pop di Grido , che sarebbe uscito nelle sale solo pochi mesi dopo Antennista . Il personaggio è anche una specie di hacker analogico, e la visione del film della rabbia nerd favorita dalla tecnologia sembra sia datata (tutti si accalcano intorno alla televisione per informazioni) sia stranamente preveggente (Chip fa un grande discorso sull'interconnessione che è fondamentalmente una profezia del nostro ora) . Stiller, nel suo secondo turno dietro la telecamera dopo il molto più low-key morsi di realtà , trova persino il tempo per una divertente sottotrama che infilza l'O.J. circo mediatico, il regista si è scelto come ex bambino divo sotto processo per aver ucciso suo fratello gemello.

Tutto sommato, rimane probabilmente il lavoro più ambizioso di Stiller come regista; anche se sarebbe passato a takedown più grandi e stellati dicultura della modaeego hollywoodiano, Antennista ha più idee Eppure il film ha meno successo come satira che come pura commedia da brividi, costruita sul campo minato sociale del tentativo di uscire da una nuova amicizia indesiderata. Steven è troppo carino o forse solo troppo stronzo per dire semplicemente a Chip di lasciarlo in pace, e c'è una certa ironia in un personaggio che è diventato un po' troppo forte con il suo altro significativo che ha l'intensità dei suoi sentimenti rispecchiati da uno sconosciuto. Puoi effettivamente vedere il momento esatto in cui Steven fa un passo falso critico, poiché Chip dà alla sua nuova vittima un'uscita alla fine del loro primo incontro (ho superato il limite, vero?) qualcuno che è stato appena rifiutato, è estremamente a disagio nel fare lo stesso con qualcun altro.



Se tutto questo suona vagamente come una storia di affetto non corrisposto, non è un caso: forse la ragione principale Antennista ha sfregato il pubblico nel modo sbagliato è che c'è una dimensione romantica non così sottile nell'accoppiata centrale antagonista del film. Quello che originariamente era concepito come un cugino della più innocua commedia di peste di E Bob? trasformato gradualmente, attraverso una serie di riscritture, in una contorta parodia di Attrazione fatale e la sua prole erotica, yuppie in pericolo. Carrey, nel ruolo di Glenn Close, sta davvero interpretando uno di questibrividi che non accetteranno un suggerimento. Chip fa una doccia a Steven di regali stravaganti e lo porta di fatto a un primo appuntamento su una gigantesca parabola satellitare; questa è, a tutti gli effetti, una ricerca romantica, qualcosa che il film riconosce quando Chip si presenta senza preavviso nella palestra dove Steven e i suoi amici stanno giocando a basket, imbarazzando il suo nuovo amico affermando che si sente come se lo conoscesse per intero vita. Allo stesso modo, quando Steven alla fine trova il coraggio di rompere con il suo stalker, Chip risponde come un amante abbandonato, inclinando il film in un territorio thriller di vendetta del disprezzato.

C'è una linea sottile tra testare le zone di comfort del pubblico e giocare ai suoi pregiudizi, e Antennista attraversa quella linea almeno una volta, durante una scena di prigione scomodamente grossolana. (Questa settimana, in particolare, l'ultima cosa di cui abbiamo bisogno è un'altra commedia omofoba.) Per fortuna, il film non codifica il personaggio di Carrey come un predatore gay; semmai, sta facendo di Broderick un rappresentante per ogni donna che ha cercato di evitare educatamente le insistenti avance di qualcuno a cui non è interessata. Se Antennista applica un sottotesto sessuale a una relazione platonica, è per prestarsi una carica extra di tensione. Si potrebbe passare tutto il giorno a catalogare questi tocchi suggestivi: il modo in cui Steven apre la porta a Chip per la prima volta seminudo, dopo essere corso direttamente dalla doccia; lo strepitoso taglio dalla schermaglia del Medioevo (una consumazione fisica dell'amicizia, sicuramente) a Steven che spacca la schiena di Chip; Chip induce Steven a dormire con una prostituta che ha provato la scorsa settimana, creando essenzialmente un incontro intimo attraverso un surrogato. E, naturalmente, c'è la sequenza più inquietante del film, in cui un Chip travestito assalta l'amante di Robin (un giovane Owen Wilson) nel bagno di un ristorante, costringendolo a un certo punto a succhiare l'ugello fallico di un asciugacapelli.

Questo momento, più di ogni altro, dimostra quanto Carrey fosse malato e antipatico fosse disposto ad andare, quanto fosse intento a giocare con il suo stesso fascino. Antennista è molto una commedia di Jim Carrey; offre molte opportunità a questo cartone animato umano di diventare tipicamente, esilarantemente fisico. Ma anche i grandi pezzi slapstick: il duello del Medioevo; il gioco del basket full contact; la performance al karaoke di Somebody To Love, con la stella che rotea come un predicatore di campagna di fuoco e zolfo, ha un aspetto aggressivo e conflittuale. Allo stesso tempo, l'attore fa di Chip un cattivo patetico a disagio: la scena in cui spegne il cavo, minacciando di ostacolare l'appuntamento romantico di Steven con Robin se non accetta di uscire con lui la sera seguente, è quasi dolorosamente triste. Carrey, che in seguito si sarebbe aperto sulle sue lotte nella vita reale con la depressione, lascia un po' di oscurità molto autentica in questa ampia performance.

Il finale del film, a dire il vero, è una delusione. Invece di portare la disperazione di Chip a nuove e strane profondità, Antennista si accontenta della convenzionale damigella in pericolo, climax mano-a-mano, un finale cliché non del tutto mitigato dal meta paralume di Carrey. (Il commento diretto di Chip sull'azione lo inserisce nello scherzo, un grosso errore di calcolo.) Allo stesso modo, Stiller e compagnia mettono in primo piano la componente satirica, questo è il tuo cervello in TV, che è di nuovo molto meno interessante della commedia di imbarazzante obbligo sociale che hanno altrimenti progettato, vale a dire, Antennista funziona meglio come film su quanto sia dannatamente difficile dire a qualcuno che non sei davvero interessato a conoscerlo meglio. E per quanto desolante possa essere il film, si esaurisce totalmente all'ultimo minuto, producendo un lieto fine e un colpo di scena finale troppo intelligente per metà che potrebbe creare un potenziale sequel, se Antennista ha fatto abbastanza bene da guadagnarne uno.

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Ovviamente non è stato così, anche se ancora una volta è più una questione di revisionismo dell'industria dell'intrattenimento che di pura performance commerciale. Carrey si sarebbe ripreso, in termini di carriera, l'anno successivo selvaggio selvaggio -un sentimentale piacere della folla che ha contribuito a lavare il gusto audace del suo primo presunto errore di accensione dalle bocche dei fan confusi. Da lì, avrebbe fatto la sua prima grande incursione nella recitazione seria con The Truman Show , un film con un finale da quattro pareti non molto diverso da quello che chiude Antennista . In verità, è stato lo yukfest intenzionalmente abrasivo di Stiller che ha annunciato ufficialmente (sebbene di nascosto) le ambizioni artistiche del comico. Interpretando Andy Kaufman in Uomo sulla Luna tre anni dopo, Carrey stava rendendo omaggio all'icona anti-commedia le cui acrobazie di scherzi del pubblico potrebbero aver ispirato le sue? E non può la malinconia in cui avrebbe poi esibito? Luce sempiterna della mente pura essere ricondotto a un film che per primo ha osato mostrare il lato solitario del clown, il triste sacco all'interno del cutup? Insieme a Antennista , Carrey ha affrontato la sua stessa sovraesposizione, la sua ineluttabilità, con una grottesca perversione di essa. E ha fatto esplodere la sua immagine da star per rivelare l'attore dotato e intransigente che si nasconde sotto. Più flop dovrebbero essere così avventurosi.